Khác biệt giữa các bản “Hà mã”

Dù có sự tương đồng về cơ thể với [[chi Lợn|lợn]] và các loài guốc chẵn trên cạn khác, chúng lại có họ hàng gần nhất là [[bộ Cá voi|cá voi và cá heo]], nhóm mà đã tách ra vào khoảng 55 triệu năm trước.<ref>{{chú thích web|url=http://www.timetree.org/time_e_query.php?taxon_a=Cetacea&taxon_b=Hippopotamidae |title=Time Tree |publisher=Time Tree |accessdate = ngày 30 tháng 3 năm 2010}}</ref> Tổ tiên chung của cá voi và hà mã rẽ nhánh từ những động vật guốc chẵn khác vào khoảng 60 triệu năm về trước.<ref>{{chú thích web|url=http://www.timetree.org/time_e_query.php?taxon_a=Suidae&taxon_b=Hippopotamidae |title=Time Tree |publisher=Time Tree |accessdate = ngày 30 tháng 3 năm 2010}}</ref> Hóa thạch hà mã sớm nhất được biết đến thuộc về chi ''[[Kenyapotamus]]'' ở châu Phi, có niên đại khoảng 16 triệu năm trước đây.
 
Hà mã được nhận biết bởi thân mình tròn trịa, gần như không lông, cái miệng và bộ hàm lớn, hai đôi chân ngắn và kích cỡ to lớn. Chúng là động vật có vú trên cạn lớn thứ ba về khối lượng (từ 1½ đến 3 tấn), sau [[tê giác trắng]] (1½ đến 3½ tấn) và ba loài [[voi]] (3 đến 9 tấn), dài 3.6-4 m, cao từ 1.5-1.7m. Hà mã là một trong những loài [[thú đi bằng bốn chân]] lớn nhất.<ref>[http://animal.discovery.com/mammals/hippopotamus/ Hippopotamus: Facts, Pictures, Video: Animal Planet]. Animal.discovery.com (2009-12-31). Truy cập 2011-03-29.</ref> Dù có hai đôi chân ngắn và thân hình bè bè, chúng lại có thể dễ dàng chạy nhanh hơn con người. Chúng đã được ghi nhận với tốc độ {{convert|30|km/h|abbr=on}} ở những khoảng cách ngắn. Hà mã là một trong những sinh vật hung hăng nhất trên thế giới và thường được xem như một trong những động vật nguy hiểm nhất ở châu Phí. Hiện nay ước tính có khoảng 125.000 tới 150.000 cá thể hà mã ở khắp khu vực [[châu Phi hạ Sahara|châu Phi cận Sahara]]; [[Zambia]] (40.000) và [[Tanzania]] (20.000–30.000) là hai quốc gia có quần thể hà mã lớn nhất.<ref name="Redlist"/> Chúng vẫn bị đe dọa bởi việc mất đi môi trường sống và sự săn trộm để lấy thịt và những răng nanh bằng [[ngà]].
 
==Tấn công con người==