Khác biệt giữa các bản “Boeing B-17 Flying Fortress”

n
clean up
(→‎B-17 và Không quân Đức: AlphamaEditor, thêm/xóa ref, Executed time: 00:00:13.6444835 using AWB)
n (clean up)
B-17 được Không lực Mỹ sử dụng chủ yếu trong các chiến dịch [[ném bom chiến lược]] chính xác ban ngày vào các mục tiêu công nghiệp, quân sự và dân sự của [[Đức Quốc xã|Đức]] trong [[Chiến tranh thế giới thứ hai|Thế Chiến II]]. Các đơn vị Mỹ là [[Không Lực 8]] đóng tại [[Vương quốc Liên hiệp Anh và Bắc Ireland|Anh]] và [[Không Lực 15]] đóng tại [[Ý]] góp phần bổ sung cho nhiệm vụ ném bom khu vực ban đêm của [[Bộ chỉ huy Không quân Ném bom]] thuộc [[Không quân Hoàng gia Anh]] trong [[chiến dịch Pointblank]], giúp đạt được ưu thế trên không trên các thành phố, nhà máy và chiến trường Tây Âu chuẩn bị cho [[Trận Normandie|Trận chiến Normandy]].<ref name="Carey Pointblank">{{chú thích tạp chí | last =Carey | first =Brian Todd | title =Operation Pointblank: Evolution of Allied Air Doctrine During World War II | journal =World War II | volume = | issue = tháng 11 | pages = trang 4 | publisher =|date =1998|url =http://www.historynet.com/air_sea/airborne_operations/3026416.html?page=4&c=y |accessdate =15 tháng 1 năm 2007}}</ref> B-17 cũng tham gia, với quy mô hạn chế hơn, tại [[Chiến tranh Thái Bình Dương|Mặt trận Thái Bình Dương]], không kích vào tàu bè và sân bay Nhật Bản.
 
Ngay từ trước chiến tranh, Không lực Mỹ (sau này là Không quân Hoa Kỳ) đã xem máy bay này là vũ khí chiến lược quan trọng có uy lực lớn, bay cao, ném bom tầm xa, có sức phá hủy lớn trong khi có khả năng tự phòng thủ, và nhất là khả năng quay về sân bay nhà cho dù hư hại nặng trong chiến đấu. Độ bền của nó, nhất là đáp bằng bụng và đáp trên mặt nước, nhanh chóng lan truyền như một huyền thoại.<ref name="Manual">{{chú thích sách |title= B-17 Pilot Training Manual |origdate= |url= http://www.stelzriede.com/ms/html/mshwpmn1.htm |accessdate= 16 tháng 1 năm 2007|edition= |date= |publisher= Headquarters, AAF, Office of Flying Safety |location= |isbn= |chapter= The Story of the B-17 |chapterurl= http://www.stelzriede.com/ms/html/mshwpmn1.htm#sty |quote= Khả năng phi thường của B-17 để chịu đựng — có thể quay về sân bay nhà với ba, hai, thậm chí một động cơ, bị bắn thủng lỗ chỗ bởi pháo phòng không và lỗ đạn, với những mảng lớn cánh và đuôi bị bắn rời — được công bố rộng rãi đến mức quân nhân Mỹ có thể [http://www.stelzriede.com/ms/photos/joke2.jpg khôi hài về nó]. Flying Fortress là một [http://www.stelzriede.com/ms/photos/joke.jpg một máy bay chắc chắn]}}</ref><ref name="browne">{{chú thích tạp chí | last =Browne | first = Robert W. | date = Winter 2001 | year = | title = The Rugged Fortress: Life-Saving B-17 Remembered | journal = Flight Journal: WW II Bombers | volume = | issue = Winter 2001| url = http://www.rccaraction.com/fj/articles/b-17/fortress_1.asp | accessdate =18 tháng 12 năm 2006}}</ref><ref name="Eaker">{{chúChú thích web
| url = http://www.b17fortress.de/english/index.php | titletiêu đề = B-17 Flying Fortress | accessdatengày truy cập = 17 tháng 1 năm 2007 | datengày tháng = 2006 | work = www.b17fortress.de | quotetrích dẫn = Tướng Ira C. Eaker, tư lệnh Không Lực 8 trong Thế Chiến II mô tả chiếc máy bay như là "chiếc máy bay ném bom tốt nhất từng được chế tạo. Nó có thể chịu đựng hư hỏng nghiêng trọng mà vẫn còn có thể bay được."}}</ref> Những câu chuyện và hình ảnh những chiếc B-17 sống sót sau những hư hại trong chiến đấu được truyền tay nhau, càng nâng cao tính biểu tượng của nó.<ref name="Johnsen 2006">{{chú thích tạp chí | quotes = | last = Johnson | first = Frederick A. | date = 2006 | title = The Making of an Iconic Bomber | journal = Air Force Magazine | volume = 89 | issue = 10 | pages = | url = http://www.afa.org/magazine/Oct2006/1006bomber.asp| accessdate =15 tháng 1 năm 2007}}</ref> Cho dù tầm bay và tải trọng bom đều kém hơn so với chiếc [[Consolidated B-24 Liberator|B-24 Liberator]] vốn có số lượng nhiều hơn,<ref name="Baugher 299">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher
|firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_1.html |titletiêu đề= Boeing Model 299|accessdatengày truy cập=12 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref> một cuộc điều tra trên các phi đội của [[Không Lực 8]] cho thấy mức độ hài lòng cao hơn dành cho chiếc B-17.<ref name="B-17.de">{{chúChú thích web | url = http://www.b17flyingfortress.de/english/index.php?id=htm/details/best_airplane.htm | titletiêu đề = B-17:Best Airplane | accessdatengày truy cập =9 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = | firsttên 1 = | datengày tháng = | work = B-17 Flying Fortress:Queen of the Skies | quotetrích dẫn = }}</ref> Với trần bay cao hơn mọi máy bay [[Khối Đồng Minh thời Chiến tranh thế giới thứ hai|Đồng Minh]] đương thời, bản thân B-17 trở thành một hệ thống vũ khí tuyệt vời, ném nhiều bom hơn bất kỳ máy bay Mỹ nào khác trong Thế Chiến II. Trong số 1,5 triệu tấn bom từng được máy bay ném xuống Đức, 640.000 tấn đã được ném bởi B-17.<ref name="Yenne.p46">{{chú thích sách | author=Yenne, Bill | authorlink= | coauthors= | title=The story of the Boeing Company | date=2005 | publisher=Zenith | location=St. Paul, Minn. | isbn=0-7603-2333-X | page=46}}</ref>
 
== Thiết kế và phát triển ==
[[Tập tin:Boeing XB-17 (Model 299).jpg|phải|nhỏ|Kiểu 299 số hiệu ''NX13372'']]
[[Tập tin:Boeing XB-17 (Model 299) nose turret with gun.jpg|phải|nhỏ|Tháp súng mũi và súng máy trang bị cho chiếc nguyên mẫu.]]
Ngày [[8 tháng 8]] năm [[Hàng không năm 1934|1934]], [[Không lực Lục quân Hoa Kỳ]] (USAAC) mở thầu một kiểu máy bay ném bom nhiều động cơ nhằm thay thế cho chiếc [[Martin B-10]]. Các yêu cầu là nó phải mang được "tải trọng bom hữu ích" ở độ cao 3&nbsp;km (10.000&nbsp;ft) trong 10 giờ với tốc độ tối đa ít nhất là 322&nbsp;km/h (200 dặm mỗi giờ).<ref name="Northstar">{{chúChú thích web |url= http://northstargallery.com/Aircraft/B17/about.htm |titletiêu đề= Aviation Photography:B-17 Flying Fortress |accessdatengày truy cập=16 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= Northstar Gallery}}</ref><ref name="Goebel.299Dev">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel
|firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_1.html#m2 |titletiêu đề= Fortress In Development: Model 299 |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= The Boeing B-17 Flying Fortress}}</ref> Họ cũng mong mỏi, nhưng không bắt buộc, tầm bay xa 3.200&nbsp;km (2.000 dặm) và tốc độ đạt 400&nbsp;km/h (250 dặm mỗi giờ). Không lực đang tìm kiếm một kiểu máy bay ném bom có khả năng tăng cường lực lượng không quân tại Hawaii, Panama, và Alaska.<ref name="Tate.p164">{{chú thích sách |last= Tate |first= Dr. James P. |title= The Army and Its Air Corps: Army Policy toward Aviation 1919–1941 |origdate= |origyear= |origmonth= |url= http://books.google.ca/books?vid=ISBN 1-4289-1257-6&id=pZyLTfJFaEgC&dq=The+Army+and+Its+Air+Corps+Army+Policy+toward+Aviation |accessdate= 16 tháng 1 năm 2006|edition= |year= 1998 |month= 6 |publisher= Air University Press |location= Maxwell Air Force Base, Alabama |isbn= 1428912576 |pages= 164 |quote= }}</ref> Cuộc cạnh tranh sẽ được quyết định bằng cuộc thi tại căn cứ [[Wright Field]], [[Dayton, Ohio]]. Boeing sẽ phải cạnh tranh cùng với những chiếc [[Douglas B-18 Bolo|Douglas DB-1]] và [[Martin Model 146]] để được hợp đồng của Không lực.
 
Chiếc nguyên mẫu B-17, đặt tên '''Kiểu 299''', được thiết kế bởi một nhóm kỹ sư dưới sự lãnh đạo bởi E. Gifford Emery và [[Edward Curtis Wells]], được chế tạo bằng kinh phí riêng của [[Boeing]].<ref name="Goebel.299Dev"/> Nó kết hợp những tính năng của kiểu ném bom thử nghiệm [[Boeing XB-15]] và máy bay vận tải [[Boeing 247]].<ref name="Northstar"/> B-17 mang được đến 2.200&nbsp;kg (4.800&nbsp;lb) bom trên 2 giá trong khoang bom phía sau khoang lái và được trang bị năm súng máy 7,62&nbsp;mm (0,30 inch), và gắn bốn động cơ [[Pratt & Whitney R-1690]] [[động cơ bố trí hình tròn|bố trí hình tròn]], mỗi chiếc có công suất 750 mã lực (600&nbsp;kW) ở độ cao 2.130&nbsp;m (7.000&nbsp;ft).<ref name="Goebel.299Dev"/>
[[Tập tin:Boeing Model 299 crash.jpg|nhỏ|trái|Chiếc nguyên mẫu Kiểu 299 bị rơi]]
 
Công việc phát triển vẫn được tiếp tục trên chiếc Boeing Kiểu 299, nhưng vào ngày [[30 tháng 10]] năm [[Hàng không năm 1935|1935]], phi công thử nghiệm của Không lực là Thiếu tá [[Ployer Peter Hill]] cùng Leslie Tower của Boeing lái chiếc 299 trên chuyến bay đánh giá lần thứ hai. Đội bay quên nhả các "khóa gió" của máy bay, một thiết bị giữ những mặt phẳng điều khiển máy bay cố định tại chỗ khi máy bay đậu trên mặt đất; và khi cất cánh nó bị mất kiểm soát và rơi, giết chết Hill và Tower trong khi các quan sát viên khác bị thương.<ref name="Museum">{{chúChú thích web |url= http://www.nationalmuseum.af.mil/factsheets/factsheet.asp?id=2478 |titletiêu đề= Model 299 Crash, 15 tháng 11 năm 1935 |accessdatengày truy cập=16 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= National Museum of the USAF}}</ref><ref name="Checks">{{chúChú thích web |url= http://www.atctraining.faa.gov/afss/history/checklst.htm |titletiêu đề= How the Pilot's Checklist Came About | lasthọ 1 = Schamel | firsttên 1 = John | quotetrích dẫn = Trên máy bay lúc đó là các phi công: Thiếu tá Ployer P. Hill (lần đầu tiên bay trên Kiểu 299) và Trung úy Donald Putt (phi công thử nghiệm Lục quân trên các chuyến bay đánh giá trước đây), Leslie Tower, Kỹ thuật viên của Boeing C.W. Benton, và đại diện hãng Pratt & Whitney Henry Igo. Putt, Benton và Igo bị thương với các vết bỏng, trong khi Hill và Tower được cứu sống khỏi nơi xảy ra tai nạn, nhưng sau đó qua đời vì những vết thương. |accessdatengày truy cập =12 tháng 1 năm 2007 |formatđịnh dạng= |work= FAA Flight Service Training}}</ref> Sự kiện này làm cho Kiểu 299 không thể hoàn tất việc đánh giá, và trong khi Không lực còn đang say mê những tiềm năng của chiếc máy bay, các viên chức Lục quân lại bị thoái chí vì giá cả của nó đắt hơn nhiều so với những chiếc cạnh tranh.<ref name="Sal.p48">{{chú thích sách | last =Salecker | first =Gene Eric | title =Fortress Against the Sun: The B-17 Flying Fortress in the Pacific | publisher = Combined Publishing | date =2001 | location =Conshohocken, Pennsylvania | pages = 48 | url = | doi = | isbn =1-58097-049-4 | quote= | accessdate = }}</ref><ref name="Goebel.Model299">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel | firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_1.html#m2 |titletiêu đề= Model 299 Flying Fortress |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= The Boeing B-17 Flying Fortress|quotetrích dẫn=Kiểu 299 có chi phí gần 200.000 Đô la Mỹ, hơn gấp đôi so với cả hai chiếc cạnh tranh.}}</ref>"Tuy nhiên, việc mất mát không phải là hoàn toàn, khi một phần thân máy bay phía sau cánh còn nguyên vẹn, và bộ phận vũ khí tại Wright Field đã sử dụng nó trong việc phát triển bệ gắn vũ khí. Nhưng hy vọng của Boeing về hợp đồng máy bay ném bom tan thành mây khói." <ref name="Bowers1976.p37">Bowers 1976, trang 37.</ref> Tham mưu trưởng Lục quân [[Malin Craig]] hủy bỏ việc mua 67 chiếc B-17, và đặt hàng 133 chiếc Douglas [[Douglas B-18 Bolo|B-18 Bolo]] 2 động cơ thay vào đó.<ref name="Goebel.299Dev"/><ref name="Tate 165">Tate 1998, trang 165.</ref>
 
[[Tập tin:Boeing Y1B-17 in flight.jpg|phải|nhỏ|Chiếc Boeing Y1B-17 thử nghiệm đang bay.]]
Bất kể những việc ấy, Không lực Mỹ vẫn bị ấn tượng bởi tính năng bay của chiếc nguyên mẫu, nên vào ngày [[17 tháng 1]] năm [[Hàng không năm 1936|1936]], họ đã thông qua một kẽ hở pháp lý<ref name="Meilinger">{{chú thích tạp chí | last =Meilinger | first =Phillip S. | title =When the Fortress Went Down | journal =Air Force Magazine | volume =87 | issue =9 | pages = | publisher = Air Force Association |date= tháng 10 năm 2004 | url =http://www.afa.org/magazine/Oct2004/1004fort.asp | accessdate =16 tháng 1 năm 2007}}</ref> để đặt hàng 13 chiếc '''YB-17''' (sau tháng 11 năm [[Hàng không năm 1936|1936]] được đổi tên thành '''Y1B-17''') để thử nghiệm hoạt động thực tế. Chiếc YB-17 có những thay đổi đáng kể so với Kiểu 299, bao gồm động cơ [[Wright R-1820]]-39 Cyclone mạnh hơn thay cho kiểu Pratt & Whitneys ban đầu. Cho dù chiếc nguyên mẫu thuộc sở hữu của công ty và chưa bao giờ được gán một ký hiệu quân sự ("bản thân cái tên B-17 chỉ xuất hiện từ tháng 1 năm [[Hàng không năm 1936|1936]], gần ba tháng sau khi chiếc nguyên mẫu bị rơi "),<ref name="Bowers1976.p12">Bowers 1976, trang 12.</ref> cái tên "XB-17" được gán ngược lại cho khung máy bay này và được ghi vào sách vở để mô tả chiếc Flying Fortress đầu tiên cất cánh.
[[Tập tin:B-17s flyby Rex.jpg|nhỏ|trái|Chiếc B-17A đang bay ngang qua tàu hành khách ''Rex'' của Ý]]
Từ ngày [[1 tháng 3]] đến ngày [[4 tháng 8]] năm [[Hàng không năm 1937|1937]], 12 trong tổng số 13 chiếc YB-17 được giao cho Liên đội Ném bom 2 tại căn cứ [[Langley Field]], [[Virginia]], và được sử dụng trong việc phát triển các kỹ thuật ném bom hạng nặng cũng như tìm và sửa lỗi.<ref name="Northstar"/> Có một đề nghị về việc sử dụng một [[danh sách kiểm tra]] nhằm tránh những tai nạn như kiểu chiếc 299.<ref name="Meilinger"/><ref name="Checks2">{{chúChú thích web |url= http://www.atctraining.faa.gov/afss/history/checklst.htm |titletiêu đề= How the Pilot's Checklist Came About|lasthọ 1 = Schamel|firsttên 1 = John|quotetrích dẫn = Ý tưởng về danh sách kiểm tra của phi công được lan truyền và áp dụng cho các đội bay và các kiểu máy bay khác của Không Lực, và sau này cho cả ngành hàng không. |accessdatengày truy cập=12 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= FAA Flight Service Training}}</ref> Ở một trong những phi vụ đầu tiên, ba chiếc B-17 do một hoa tiêu tiên phong là [[Trung úy]] [[Curtis LeMay]] dẫn đầu, được tướng Andrews phái đi "đánh chặn" chiếc tàu hành khách Ý ''[[SS Rex|Rex]]'' ở khoảng cách 980&nbsp;km (610 dặm) ngoài khơi Đại Tây Dương và chụp ảnh. Phi vụ hoàn toàn thành công này được loan báo rộng rãi trong công luận.<ref name="Maurer">Maurer 1987, trang 406-408.</ref><ref name="USAF Rex">{{chúChú thích web | url = http://www.nationalmuseum.af.mil/factsheets/factsheet.asp?id=2480 | titletiêu đề = Intercepting The "Rex" | accessdatengày truy cập = 9 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = | firsttên 1 = | datengày tháng = | work = National Museum of the USAF | quotetrích dẫn = }}</ref> Chiếc YB-17 thứ 13 được giao cho Bộ phận Hậu cần của căn cứ [[Wright Field]], [[Ohio]], để dùng bay thử nghiệm.<ref name="Y1B-17">{{chúChú thích web |url= http://www.nationalmuseum.af.mil/factsheets/factsheet.asp?id=2500 |titletiêu đề= BOEING Y1B-17 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|work= National Museum of the USAF}}</ref>
 
Chiếc YB-17 thứ 14 (số hiệu ''37-369''), ban đầu được chế tạo để thử nghiệm trên mặt đất về độ bền của khung máy bay, được nâng cấp và trang bị bộ turbo tăng áp vận hành bằng khí xả. Được lên kế hoạch để bay vào năm [[Hàng không năm 1937|1937]], nó gặp phải nhiều vấn đề về bộ turbo tăng áp nên chuyến bay đầu tiên bị hoãn đến [[29 tháng 4]] năm [[Hàng không năm 1938|1938]].<ref name="Donald">{{cite encyclopedia | editor = David Donald | encyclopedia =The Encyclopedia of World Aircraft | title = Boeing Model 299 (B-17 Flying Fortress) || edition = 1 | date = 1997|publisher = Prospero Books|location = Etobicoke, Ontario, Canada|isbn =1-85605-375-X|pages = trang 155}}</ref> Việc cải tiến làm Boeing tiêu tốn mất 100.000 đô la và mãi cho đến mùa Xuân năm [[Hàng không năm 1939|1939]] mới hoàn thành, nhưng mang lại kết quả là gia tăng trần bay và tốc độ tối đa.<ref name="Goebel.YB-17A">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel |firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_1.html#m3 |titletiêu đề= Y1B-17/Y1B-17A |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= The Boeing B-17 Flying Fortress|quotetrích dẫn=}}</ref> Chiếc máy bay được giao cho Lục quân ngày [[31 tháng 1]] năm [[Hàng không năm 1939|1939]] và được đặt tên là '''B-17A''' để nhấn mạnh phiên bản biến thể hoạt động đầu tiên.<ref name="Baugher B-17A">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher
|firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_3.html |titletiêu đề= Boeing Y1B-17A/B-17A|accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
 
Cuối năm [[Hàng không năm 1937|1937]], Không Lực đặt mua thêm mười chiếc ký hiệu '''B-17B''', và không lâu sau, 29 chiếc nữa, tất cả chỉ được giao xong vào giữa năm [[Hàng không năm 1939|1939]].<ref name="Goebel.YB-17A"/> Được cải tiến với cánh tà và cánh đuôi lớn hơn, mũi máy bay làm bằng kính [[kính Acrylic|Plexiglas]], những chiếc B-17B được giao thành năm lô nhỏ trong thời gian từ [[tháng bảy|tháng 7]] năm [[Hàng không năm 1939|1939]] đến [[tháng ba|tháng 3]] năm [[Hàng không năm 1940|1940]]. Nó được trang bị cho 2 phi đội ném bom, mỗi phi đội ở một bờ biển của lục địa Mỹ.<ref name="Goebel B-17B-D">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel |firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_1.html#m4 |titletiêu đề= B-17B/B-17C/B-17D |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= The Boeing B-17 Flying Fortress|quotetrích dẫn=}}</ref><ref name="B-17B">{{chúChú thích web |url= http://www.nationalmuseum.af.mil/factsheets/factsheet.asp?id=2449 |titletiêu đề= Boeing B-17B |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= National Museum of the USAF}}</ref>
[[Tập tin:B-17B Bombers at March Field, California prior to 7 December 1941.jpg|phải|nhỏ|Những chiếc B-17B tại [[March Field]], California, trước cuộc tấn công vào [[Trân Châu Cảng]].]]
 
B-17 bắt đầu hoạt động trong [[Chiến tranh thế giới thứ hai|Thế Chiến II]] với [[Không quân Hoàng gia Anh]] từ năm [[Hàng không năm 1941|1941]], các đơn vị [[Không lực 8]] và [[Không lực 15]] của Không lực Lục quân Hoa Kỳ từ năm [[Hàng không năm 1942|1942]], và được dùng chủ yếu trong các chiến dịch [[ném bom chiến lược]] chính xác ban ngày các mục tiêu công nghiệp của [[Đức]]. [[Chiến dịch Pointblank]] (Điểm trắng) là những trận tấn công có định hướng chuẩn bị cho tấn công trên bộ.<ref name="Carey Pointblank"/>
[[Tập tin:B-17 Flying Fortress.jpg|nhỏ|trái|Những chiếc B-17 Flying Fortress tại Tây Âu trong Thế Chiến II]]
Trong Thế Chiến II, B-17 được trang bị cho 32 liên đội đóng ở nước ngoài, số lượng cao nhất là vào [[tháng tám|tháng 8]] năm [[Hàng không năm 1944|1944]] với 4.574 chiếc thuộc Không lực Mỹ khắp thế giới,<ref name="Baugher Squads">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_squad.html |titletiêu đề= B-17 Squadron Assignments |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref> và đã ném 640.036 tấn bom xuống các mục tiêu tại châu Âu (so với 452.508 tấn ném bởi Liberator và 463.544 tấn bởi tất cả các máy bay Mỹ khác). Có khoảng một phần ba số máy bay B-17, tức khoảng 4.750 chiếc, bị mất trong chiến đấu.<ref name="Baugher 299"/>
 
=== Không quân Hoàng gia Anh ===
[[Tập tin:B-17C with RAF colors.jpg|phải|nhỏ|Fortress B.I số hiệu ''AN529'' của Không quân Hoàng gia Anh, nguyên là chiếc B-17C Không lực Mỹ số hiệu ''40-2065''. Ngày 8 tháng 11 năm 1941 tại Bắc Phi.]]
[[Không quân Hoàng gia Anh]] (RAF) tham gia Thế Chiến II mà không có được máy bay ném bom hạng nặng của riêng họ mãi đến tận năm [[Hàng không năm 1941|1941]], khi [[Short Stirling]] và [[Handley Page Halifax]] mới trở thành những máy bay ném bom chủ lực. Đầu năm [[Hàng không năm 1940|1940]], Không quân Hoàng gia đạt được thỏa thuận với Không Lực Mỹ để được cung cấp 20 chiếc B-17C, được đặt tên lại là '''Fortress I'''. Chiến dịch đầu tiên của chúng là ném bom xuống thành phố [[Wilhelmshaven]], Hạ Saxony, ngày [[8 tháng 7]] năm [[Hàng không năm 1941|1941]].<ref name="Goebel B-17B-D"/><ref name="Yenne.p23">{{chú thích sách | last =Yenne | first =Bill | title =B-17 at War | publisher =Zenith Imprint | date =2006 | location =St Paul, Minnesota | pages =p. 23| url = | doi = | isbn =0-7603-2522-7 |}}</ref><ref name="Chant">{{chú thích sách | last =Chant | first =Christopher | title =Warplanes of the 20th Century | publisher =Tiger Books International | date =1996|location =London|pages =p. 61–62| url =|isbn =1-85501-807-1|accessdate = }}</ref> Vào lúc đó, Không Lực Mỹ quy ước việc ném bom tầm cao là ở độ cao 6&nbsp;km (20.000&nbsp;ft), nhưng để tránh bị các [[máy bay tiêm kích]] đánh chặn, Không quân Hoàng gia đã ném bom vào các căn cứ hải quân ở độ cao 9&nbsp;km (30.000&nbsp;ft).<ref name="Fortress I In Combat">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel |firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_1.html#m5 |titletiêu đề= RAF Fortress I In Combat |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= The Boeing B-17 Flying Fortress|quotetrích dẫn=}}</ref> Chúng đã không thể ném bom trúng đích, và nhiệt độ quá lạnh làm các súng máy bị đông cứng không hoạt động.<ref name="Fortress I for RAF">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_6.html |titletiêu đề= Fortress I for RAF |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref> Ngày [[24 tháng 7]], họ thử lại trên một mục tiêu khác, thành phố [[Brest, Finistère|Brest]] ở [[Pháp]], và cũng không trúng đích.
 
Đến [[tháng chín|tháng 9]], sau khi Không quân Hoàng gia bị mất tám chiếc B-17C trong chiến đấu hay do tai nạn, [[Bộ Chỉ huy Ném bom Không quân Hoàng gia|Bộ Chỉ huy Ném bom]] đã từ bỏ việc ném bom chính xác ban ngày do khả năng kém cỏi của những chiếc Fortress I. Những chiếc còn lại được chuyển cho nhiều nhiệm vụ khác nhau bao gồm phòng thủ duyên hải.<ref name="Fortress I for RAF"/> Kinh nghiệm trên đã chứng minh cho cả Không quân Hoàng gia lẫn Không Lực Mỹ tình trạng không sẵn sàng chiến đấu của chiếc B-17C, và nó cần được cải tiến về phòng thủ, tăng tải trọng bom và phương pháp ném bom chính xác hơn vào trong các phiên bản tiếp theo. Hơn nữa, ngay cả với các cải tiến này, chỉ còn có Không Lực Mỹ, chứ không phải Không quân Hoàng gia, còn giữ ý định sử dụng B-17 trong vai trò ném bom ban ngày.<ref name="Fortress I In Combat"/>
 
Bộ chỉ huy Ném bom Không quân Hoàng gia đã chuyển giao những chiếc Fortress I còn lại sang [[Bộ Chỉ huy Duyên hải Không quân Hoàng gia|Bộ Chỉ huy Duyên hải]] để sử dụng trong vai trò máy bay tuần tra tầm cực xa. Chúng được tăng cường vào [[tháng tám|tháng 8]] năm [[Hàng không năm 1942|1942]] bởi 19 chiếc '''Fortress Mk II''' (B-17F) và 45 chiếc '''Fortress Mk IIA''' (B-17E).<ref name="Gustin">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Gustin | firsttên 1 =Emmanuel|url=http://uboat.net/allies/aircraft/b17.htm|titletiêu đề=Boeing B-17|accessdatengày truy cập=2 tháng 4 năm 2007|formatđịnh dạng= |work=uboat.net|quotetrích dẫn=}}</ref> Một chiếc Fortress của Phi Đội 206 RAF đã đánh chìm tàu ngầm [[Tàu ngầm Đức U-627|U-627]] vào ngày [[27 tháng 10]] năm [[Hàng không năm 1942|1942]], chiếc đầu tiên trong tổng số 11 chiếc U-boat bị đánh chìm do máy bay Fortress của Không quân Hoàng gia trong chiến tranh.<ref name="Uboat">{{chúChú thích web|url=http://uboat.net/boats/u627.htm|titletiêu đề=U-627|accessdatengày truy cập = ngày 2 tháng 4 năm 2007 |work=Uboat.net}}</ref>
 
Phi đội 223 Không quân Hoàng gia Anh, một đơn vị của Liên đội 100, đã sử dụng một số ít máy bay Fortress nhằm hỗ trợ cuộc tấn công ném bom làm nhiễu mạng lưới radar của Đức.<ref name="RAF">{{chúChú thích web |url=http://www.raf.mod.uk/bombercommand/h223.html |work=RAF History - Bomber Command 60th Anniversary |titletiêu đề=No 233 Squadron |yearnăm=2004}}</ref>
 
=== Không lực Mỹ ===
[[Tập tin:Group of Women Airforce Service Pilots and B-17 Flying Fortress.jpg|nhỏ|phải|Bốn nữ phi công rời khỏi chiếc "Pistol Packin' Mama" của họ sau buổi tập của đơn vị [[Nữ Phi công Phục vụ Không lực (WASP)]] tại căn cứ Lockbourne, Ohio; được huấn luyện để vận chuyển máy bay B-17 Flying Fortress đến chiến trường. Từ trái sang phải: Frances Green, Marget (Peg) Kirchner, Ann Waldner và Blanche Osborn.]]
Không lực Mỹ (tên đầy đủ là [[Không lực Lục quân Hoa Kỳ]]/USAAF năm 1941) sử dụng B-17 và các kiểu máy bay ném bom trong các phi vụ ném bom chính xác ban ngày ở tầm cao bằng cách sử dụng một thiết bị mà cho đến lúc ấy còn đang được giữ bí mật, là [[bộ ngắm ném bom Norden]], một thiết bị quang học với con quay hồi chuyển cơ-điện điều khiển bằng máy tính. Trong các phi vụ ném bom ban ngày, thiết bị có khả năng xác định, thông qua các tham số do sĩ quan ném bom đưa vào, điểm thả bom có khả năng trúng đích. Trong lúc ném bom, quyền kiểm soát lái máy bay được chuyển cho sĩ quan ném bom, duy trì một độ cao ngang bằng vào những phút cuối.<ref name="Baugher B-17B">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_4.html |titletiêu đề= Boeing B-17B Fortress |accessdatengày truy cập = ngày 15 tháng 1 năm 2007 |formatđịnh dạng= |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
 
Không lực Mỹ khởi sự gầy dựng lực lượng tại châu Âu với máy bay B-17E không lâu sau khi Mỹ tham gia Thế Chiến II. Các đơn vị đầu tiên của [[Không lực 8]] đến [[High Wycombe]], [[Vương quốc Liên hiệp Anh và Bắc Ireland|Anh Quốc]] ngày [[12 tháng 5]] năm [[Hàng không năm 1942|1942]], thành lập nên Liên đội Ném bom 97.<ref name="Northstar"/> Ngày [[17 tháng 8]] năm [[Hàng không năm 1942|1942]], 18 chiếc B-17E của Liên đội 97, bao gồm chiếc ''Yankee Doodle'' do Thiếu tướng [[Paul Tibbets]] và Chuẩn tướng [[Ira Eaker]] chỉ huy, được hộ tống bởi những máy bay tiêm kích [[Supermarine Spitfire]] của Không quân Hoàng gia, tham dự trận ném bom đầu tiên của Không lực Mỹ tại châu Âu xuống [[ga đầu mối đường sắt]] tại [[Rouen]]-Sotteville trên nước Pháp.<ref name="Northstar"/><ref name="AOM">{{chúChú thích web | url = http://www.aviation-history.com/boeing/b17.html | titletiêu đề = Boeing B-17 Flying Fortress – USA | accessdatengày truy cập = 16 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = | firsttên 1 = | datengày tháng = | work = The Aviation History Online Museum | quotetrích dẫn = }}</ref> Chiến dịch hoàn toàn thành công chỉ với những hư hại nhẹ cho hai máy bay.
 
=== Chiến lược tấn công phối hợp ===
Hai chiến lược khác nhau của Bộ chỉ huy ném bom Hoa Kỳ và Anh Quốc được tổ chức lại tại [[Hội nghị Casablanca]] vào [[tháng một|tháng 1]] năm [[Hàng không năm 1943|1943]]. Kết quả là [[Chiến dịch Pointblank]] được vạch ra nhằm một chiến lược "Phối hợp tấn công ném bom" nhằm làm suy yếu [[Quân đội Đức|quân đội]] [[Đức Quốc xã]] và chiếm được ưu thế trên không nhằm chuẩn bị cho việc tấn công trên bộ.<ref name="Carey Pointblank"/> Chiến dịch Pointblank mở đầu bằng các cuộc tấn công các mục tiêu tại Tây Âu. Tướng [[Ira C. Eaker]] và Không lực 8 đặt ưu tiên cao nhất trong việc tấn công vào công nghiệp hàng không Đức, đặc biệt là các nhà máy lắp ráp máy bay tiêm kích, chế tạo động cơ và chế tạo vòng bi.<ref name="Carey Pointblank"/>
 
Ngày [[17 tháng 5]] năm [[Hàng không năm 1943|1943]], một cuộc tấn công vào nhà máy của [[Focke-Wulf]] tại [[Bremen]] thực hiện bởi 115 chiếc Fortress mang lại ít kết quả, 16 chiếc bị bắn rơi và 48 chiếc khác bị hư hại.<ref name="Fortress over Europe">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel |firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_2.html |titletiêu đề= Fortress Over Europe |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm |formatđịnh dạng= |work= The Boeing B-17 Flying Fortress|quotetrích dẫn=}}</ref> Tuy nhiên cuộc tấn công cũng mang lại hiệu quả là khoảng phân nửa lực lượng tiêm kích trong Không quân Đức bị buộc phải chuyển sang nhiệm vụ chống máy bay ném bom.
 
Vì việc ném bom các sân bay Đức không làm giảm được tương xứng sức mạnh của máy bay tiêm kích Đức, nên đã có thêm các liên đội B-17 được thành lập nhằm đáp ứng yêu cầu của Eaker mở các chiến dịch đánh sâu hơn vào các mục tiêu công nghiệp Đức quan trọng. Giờ đây Không lực 8 nhắm đến các nhà máy vòng bi tại [[Schweinfurt]], hy vọng sẽ bóp nghẹt các nỗ lực chiến tranh ở đây. Đợt [[trận đánh Schweinfurt-Regensburg|tấn công]] đầu tiên ngày [[17 tháng 8]] năm [[Hàng không năm 1943|1943]] không gây được tổn hại đáng kể nào cho nhà máy; trong khi với tổng số 230 chiếc B-17 tham gia tấn công bị đánh chặn bởi khoảng 300 máy bay tiêm kích Không quân Đức, đã có 36 máy bay bị bắn rơi và tổn thất 200 người. Cùng với trận không kích cùng ngày trước đó nhắm vào [[Regensburg]], tổng cộng có 60 chiếc B-17 bị mất trong ngày đó.<ref name="Hess.pp59-60">Hess 1994, trang 59–60.</ref>
 
Một nỗ lực thứ hai vào ngày [[14 tháng 10]] năm [[Hàng không năm 1943|1943]] mà sau này được biết đến như là [[trận không kích Schweinfurt thứ hai|"ngày thứ ba đen tối"]].<ref name="Walden">{{chúChú thích web | url = http://www.thirdreichruins.com/schweinfurt.htm | titletiêu đề = Third Reich in Ruins:Schweinfurt | accessdatengày truy cập = ngày 16 tháng 1 năm 2007 | lasthọ 1 = Walden | firsttên 1 = Geoff | yearnăm = 2007 | monththáng = 1| work = www.thirdreichruins.com | quotetrích dẫn = }}</ref> Trong số 291 chiếc Fortress tham gia tấn công, 59 bị bắn rơi trên đất Đức, một chiếc rơi xuống eo biển Anh, năm chiếc rơi trên đất Anh, và 12 chiếc nữa bị loại bỏ vì hư hại quá mức có thể sửa chữa được, tổng cộng có 77 chiếc B-17 bị mất. 122 chiếc khác bị hư hại cần sửa chữa trước khi có thể tiếp tục bay. Trong tổng số 2.900 nhân viên phi hành, có 650 người không quay về, cho dù một số còn sống sót và bị bắt làm [[tù binh|tù binh chiến tranh]]. Năm người chết và 43 bị thương trên những chiếc máy bay quay trở về được, và 594 người được ghi nhận là mất tích. Chỉ có 33 chiếc máy bay ném bom hạ cánh mà không bị hư hại. Tổn thất lớn lao như thế là kết quả của việc tập trung hơn 300 máy bay tiêm kích Đức.<ref name="Hess.p64">Hess 1994, trang 64.</ref>
 
[[Tập tin:B-17F formation over Schweinfurt, Germany, August 17, 1943.jpg|phải|nhỏ|Đội hình những chiếc B-17F bên trên bầu trời [[Schweinfurt]], Đức, 17 tháng 8 năm 1943.]]
[[Tập tin:B-17G formation on bomb run.jpg|trái|nhỏ|B-17G thuộc Liên đội Ném bom 384 đang thả bom.]]
 
Cuộc tấn công thứ ba nhắm vào Schweinfurt ngày [[24 tháng 2]] năm [[Hàng không năm 1944|1944]] được ghi dấu sau này như là "[[Tuần lễ Vĩ đại]]". Với những chiếc máy bay tiêm kích [[North American P-51 Mustang|P-51 Mustang]] và [[Republic P-47 Thunderbolt|P-47 Thunderbolt]] (trang bị [[thùng nhiên liệu phụ vứt được]] cải tiến để tăng tầm bay) theo hộ tống suốt chặng đường đến mục tiêu và quay trở về, chỉ có 11 trong số 231 chiếc B-17 bị mất.<ref name="USAAF">{{chúChú thích web | url = http://www.usaaf.net/chron/44/feb44.htm | titletiêu đề = Combat Chronology of the US Army Air Forces: tháng 2 năm 1944 | accessdatengày truy cập = 17 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = McKillop | firsttên 1 = Jack | datengày tháng = | work = www.usaaf.net | quotetrích dẫn = }}</ref> Máy bay tiêm kích hộ tống tầm xa đã giúp làm giảm tỉ lệ tổn thất dưới 7%, nên chỉ có 244 chiếc B-17 bị mất trong 3500 [[phi vụ]] được thực hiện trong "Tuần lễ Vĩ đại".<ref name="C&W.162">Caldwell and Muller 2007, trang 162.</ref>
<ref>{{chúChú thích web | url = http://web.archive.org/web/20091007232443/http://www.historylearningsite.co.uk/b17_flying_fortress.htm | titletiêu đề = B-17 Flying Fortress | accessdatengày truy cập = 16 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = Trueman | firsttên 1 = Chris | datengày tháng = | work = www.historylearningsite.co.uk | quotetrích dẫn = }}</ref>
 
Cho đến [[tháng chín|tháng 9]] năm [[Hàng không năm 1944|1944]], 27 trong tổng số 40 liên đội ném bom của Không lực 8 và sáu trong tổng số 21 liên đội ném bom của Không lực 15 sử dụng B-17. Tổn thất do [[pháo phòng không]] gây ra cho những máy bay ném bom hạng nặng tiếp tục ở mức độ cao trong suốt năm [[Hàng không năm 1944|1944]], nhưng cho đến ngày [[27 tháng 4]] năm [[Hàng không năm 1945|1945]], (hai ngày sau trận ném bom hặng nặng lớn cuối cùng xuống châu Âu) mức độ tổn thất thấp đến mức không cần bổ sung máy bay thay thế và số lượng máy bay trong mỗi liên đội ném bom được giảm bớt. Đợt phối hợp tấn công chiến lược đã được kết thúc một cách rất hiệu quả.<ref name="USAAF.04-45">{{chúChú thích web | url = http://www.usaaf.net/chron/45/apr45.htm | titletiêu đề = Combat Chronology of the US Army Air Forces: tháng 4 năm 1945|accessdatengày truy cập = 17 tháng 1 năm 2007
| lasthọ 1 = McKillop | firsttên 1 = Jack | datengày tháng = | work = www.usaaf.net | quotetrích dẫn = }}</ref>
 
=== Mặt trận Thái Bình Dương ===
B-17 được sử dụng trong các trận chiến ban đầu tại Thái Bình Dương nhưng đem lại ít kết quả, đáng kể là trong các [[Trận chiến biển Coral]] và [[Trận Midway]]. Trong lúc đó, những chiếc B-17 thuộc [[Không lực 5]] được giao nhiệm vụ phá vỡ các đường vận chuyển trên biển của Nhật. Học thuyết của Không lực hướng dẫn việc bay ném bom từ tầm cao, nhưng được phát hiện không lâu sau đó là chỉ có 1% bom trúng đích. Dù sao, B-17 hoạt động ở độ cao lớn đến mức đa số những chiếc máy bay tiêm kích [[Mitsubishi A6M Zero|A6M Zero]] không thể đạt tới, và trang bị vũ khí phòng thủ rất mạnh của chiếc B-17 là quá đủ cho những chiếc máy bay tiêm kích Nhật Bản vốn được bảo vệ khá mong manh.
 
Chỉ huy của [[Không lực 5]], Trung tướng [[George Kenney]], là một người rất hâm hộ kỹ thuật mới [[cắt ném bom]] (skip bombing) (một kỹ thuật ném bom mà bom được thả ở độ cao rất thấp, khiến bom chạm mặt nước ở một góc đủ nông để nó được "cắt" hay uốn cong xuống). Vào ngày [[2 tháng 3]] năm [[Hàng không năm 1943|1943]], sáu chiếc B-17 thuộc Phi Đội 64 đã tấn công một đoàn tàu vận tải binh lính từ độ cao 3&nbsp;km (10.000&nbsp;ft) trong giai đoạn đầu của [[trận chiến biển Bismarck]] ngoài khơi [[New Guinea]], đã áp dụng cách cắt bom và đánh chìm ba tàu buôn Nhật, trong đó có chiếc ''Kyokusei Maru''.<ref name="Frisbee">{{chú thích tạp chí | last =Frisbee | first =John L. | title =Valor:Skip-Bombing Pioneer | journal =Air Force Magazine | volume =73 | issue =12 | pages=|publisher =|date =tháng 12 năm 1990|url =http://www.afa.org/magazine/valor/1290valor.asp | accessdate =9 tháng 1 năm 2007}}</ref> Một chiếc B-17 đã bị máy bay [[Mitsubishi A6M Zero|A6M Zero]] xuất phát từ [[New Britain]] bắn rơi, và sau đó viên phi công Nhật này đã dùng súng máy bắn vào một vài thành viên đội bay B-17 khi họ hạ xuống bằng dù rồi tiếp tục tấn công họ trên mặt nước.<ref name="awm">{{Chú thích web | url = http://www.awm.gov.au/atwar/remembering1942/bismark/ | titletiêu đề = Anniversary talks - Battle of the Bismarck Sea, 2-4 tháng 3 năm 1943 | accessdatengày truy cập = ngày 3 tháng 11 năm 2009 | lasthọ 1 = Brad | firsttên 1 = Manera | yearnăm = 2003 }}</ref> Sau đó, 13 chiếc B-17 đã ném bom đoàn tàu vận tải này từ độ cao trung bình, khiến các con tàu phải phân tán và kéo dài hành trình. Cuối cùng tất cả đoàn tàu vận tải đều bị tiêu diệt do sự phối hợp tấn công càn quét tầm thấp của những chiếc [[Bristol Beaufighter|Beaufighter]] của [[Không quân Hoàng gia Úc]], và việc cắt ném bom của những chiếc [[North American B-25 Mitchell|B-25 Mitchell]] của Không lực Mỹ ở độ cao 30&nbsp;m (100&nbsp;ft), trong khi những chiếc B-17 có được năm quả bom ném trúng đích ở tầm cao.<ref name="Frisbee">Frisbee 1990</ref>
 
Chỉ có năm liên đội B-17 hoạt động tại [[Mặt trận Tây Nam Thái Bình Dương trong Thế Chiến II|Mặt trận Tây Nam Thái Bình Dương]]. Vào lúc cao điểm có 168 chiếc máy bay ném bom B-17 hoạt động tại mặt trận này vào thời điểm [[tháng chín|tháng 9]] năm [[Hàng không năm 1942|1942]], tất cả đều chuyển sang loại máy bay khác vào giữa năm [[Hàng không năm 1943|1943]].
[[Tập tin:Bomber stream.jpg|nhỏ|phải|Một phần của dòng máy bay B-17 của Không lực Mỹ lên đến trên 1.000 chiếc]]
[[Tập tin:B-17 Schweinfurt.jpg|nhỏ|phải|Đội hình B-17 đang bay qua lưới lửa [[pháo phòng không]] dày đặc trên bầu trời [[Merseburg]], Đức]]
Trước khi có việc hộ tống tầm xa bằng [[máy bay tiêm kích]], những chiếc B-17 chỉ có thể dựa vào những khẩu súng máy [[M2 Browning]] 12,7&nbsp;mm (0,50 in) để tự vệ trong khi ném bom bên trên bầu trời châu Âu. Khi cuộc chiến ngày càng ác liệt, Boeing sử dụng những thông tin phản hồi từ các đội bay để cải tiến các phiên bản mới hơn với số vũ khí và vỏ giáp ngày càng tăng.<ref name="Boeing">{{chúChú thích web | url = http://www.boeing.com/history/boeing/b17.html
| titletiêu đề = History:B-17 Flying Fortress | accessdatengày truy cập = 16 tháng 1 năm 2007| authortác giả 1 = | datengày tháng = | work = Boeing.com | quotetrích dẫn = }}</ref> Số lượng súng máy phòng thủ tăng từ bốn khẩu súng máy 12,7&nbsp;mm (0,50 in) và một khẩu súng máy 7,62&nbsp;mm (0,30 in) trước mũi của phiên bản B-17C, lên đến 13 khẩu súng máy 12,7&nbsp;mm (0,50 in) trên phiên bản B-17G. Nhưng vì những chiếc máy bay ném bom không thể [[cơ động]] khi bị các máy bay tiêm kích tấn công, và trong những phút cuối cùng bay ném bom nó cần phải bay ngang và thẳng, những chiếc máy bay đơn lẻ phải nỗ lực để né tránh những cú tấn công trực tiếp.
 
Một cuộc điều tra của Không lực Mỹ tiến hành năm [[Hàng không năm 1943|1943]] tìm thấy rằng trên phân nửa các máy bay ném bom bị Đức bắn rơi đã rời bỏ sự bảo vệ của đội hình chính.<ref name="B-17.de 2">{{chúChú thích web | url = http://www.b17flyingfortress.de/english/index.php?id=htm/details/formation.htm | titletiêu đề = Formation | accessdatengày truy cập = 9 tháng 1 năm 2007| authortác giả 1 = | datengày tháng = | work = www.b17flyingfortress.de | quotetrích dẫn = }}</ref> Để đối phó vấn đề này, Không lực Mỹ đã đề ra một nhóm đội hình máy bay ném bom, sẽ phát triển thành kiểu [[đội hình chiến đấu hình hộp]] so le, nơi mà tất cả những chiếc B-17 có thể an toàn che chở bất kỳ máy bay nào khác trong đội hình với những khẩu súng máy, làm cho đội hình những chiếc máy bay ném bom là một mục tiêu nguy hiểm cho máy bay tiêm kích địch đến tấn công.<ref name="Fortress over Europe"/><ref name="Manual 2">{{chú thích sách |title= B-17 Pilot Training Manual |origdate= |url= http://www.stelzriede.com/ms/html/mshwpmn1.htm#contents |accessdate= 16 tháng 1 năm 2007|edition= |date= |publisher= Headquarters, AAF, Office of Flying Safety |location= |isbn= |chapter= Formation |chapterurl= http://www.stelzriede.com/ms/html/mshwpmn2.htm#form |quote= }}</ref> Tuy nhiên, việc sử dụng một đội hình cứng nhắc như thế có nghĩa là từng máy bay riêng rẽ không thể thực hiện những cơ động lẩn tránh: Chúng phải luôn luôn bay thành một đường thẳng, làm cho chúng trở nên mong manh trước những khẩu [[pháo phòng không]] 88&nbsp;mm của Đức. Thêm vào đó, những chiếc máy bay tiêm kích Đức sau này áp dụng chiến thuật bắn phá lướt qua tốc độ cao thay vì nghênh chiến từng chiếc máy bay một, cho phép gây thiệt hại nhiều nhất với nguy cơ tối thiểu.
 
Kết quả là, tỉ lệ tổn thất của B-17 cao đến 25% trong một số phi vụ lúc đầu (60 trong tổng số 291 chiếc B-17 bị mất trong chiến đấu trong đợt không kích thứ hai nhắm vào [[Schweinfurt]]<ref name="Caidin">{{chú thích sách | last =Caidin | first =Martin | title =Black Thursday | publisher =E.P. Dutton & Co. Inc.| location =New York | date =1960 |pages =| url = | doi = | isbn =0-553-26729-9 | accessdate = }}</ref>), và phải cho đến khi có sự tham gia của việc hộ tống tầm xa bằng máy bay tiêm kích hiệu quả (đặc biệt là bởi những chiếc [[North American P-51 Mustang|P-51 Mustang]]), làm suy yếu lực lượng máy bay tiêm kích đánh chặn Đức giữa [[tháng hai|tháng 2]] và [[tháng sáu|tháng 6]] năm [[Hàng không năm 1944|1944]], mà những chiếc B-17 mới trở nên lực lượng chiến lược đầy uy lực.
 
Chiếc B-17 được ghi nhận là có khả năng chịu đựng hư hại trong chiến đấu mà vẫn đến ̣được mục tiêu và đưa đội bay quay về căn cứ an toàn. Wally Hoffman, một phi công B-17 của Không Lực 8 trong Thế Chiến II, đã nói: "Chiếc máy bay có thể bị cắt và chém hầu như ra thành từng mảnh do hỏa lực đối phương và vẫn có thể mang đội bay của nó quay về nhà."<ref name="Hoffman">{{chúChú thích web | url = http://www.storyhouse.org/wally6.html | titletiêu đề = We Get Our Feet Wet | accessdatengày truy cập = ngày 18 tháng 7 năm 2006 | lasthọ 1 = Hoffman | firsttên 1 = Wally | datengày tháng = 2006 | work = Magweb.com | quotetrích dẫn = }}</ref> Martin Caidin báo cáo về một tình huống mà một chiếc B-17 bị va chạm trên không cùng một chiếc Focke-Wulf 190, mất một động cơ và bị hư hại nghiêm trọng cả cánh ổn định ngang bên phải cùng cánh đuôi, và bị loại ra khỏi đội hình do cú va chạm. Chiếc máy bay được báo cáo bởi các quan sát viên là bị bắn rơi, nhưng nó vẫn sống sót và đưa được đội bay quay về mà không bị thương tích gì.<ref name="Caidin.p86">Caidin, Martin. ''Black Thursday''. New York: E.P. Dutton & Co. Inc., 1960, trang 86. ISBN 0-553-26729-9.</ref> Sự bền bỉ của nó đã bù đắp nhiều hơn cho tầm bay ngắn hơn và tải trọng bom ít hơn khi so với những chiếc máy bay ném bom hạng nặng Consolidated [[Consolidated B-24 Liberator|B-24 Liberator]] hoặc chiếc [[Avro Lancaster]] Anh Quốc. Những câu chuyện đầy dẫy về những chiếc B-17 quay về căn cứ với đuôi bị phá hủy, chỉ còn một động cơ hoạt động, hay thậm chí một diện tích cánh lớn bị [[pháo phòng không]] gây hư hại.<ref name="Daves">{{chúChú thích web| url = http://www.daveswarbirds.com/b-17/| titletiêu đề = Battle-damaged B-17s| accessdatengày truy cập = 16 tháng 1 năm 2007| datengày tháng =|formatđịnh dạng =|work =|publishernhà xuất bản = www.daveswarbirds.com|pagescác trang =}}</ref> Sự bền bỉ này, cùng với số lượng lớn máy bay hoạt động trong [[Không lực 8]] và danh tiếng mà chiếc [[Memphis Belle (B-17)|"Memphis Belle"]] đạt được, làm cho chiếc B-17 trở thành máy bay ném bom nổi bật nhất trong cuộc chiến tranh.
 
Thiết kế của chiếc B-17 trải qua tám thay đổi lớn trong suốt quá trình sản xuất, tích lũy lại nơi phiên bản B-17G, khác biệt phiên bản ngay trước nó bằng việc bổ sung một tháp súng "cằm" gồm hai súng máy 12,7&nbsp;mm (0,50 inch) [[M2 Browning]] dưới mũi máy bay. Điều này đã cho phép hạn chế được điểm yếu kém chính trong phòng thủ của chiếc B-17 khi bị tấn công trực diện.
Không quân Đức cũng áp dụng vào giữa [[tháng tám|tháng 8]] năm [[hàng không năm 1943|1943]], như một kiểu tấn công "cân bằng", loại vũ khí cối rocket ''Werfer-Granate 21'' (Wfr. Gr. 21) phóng ra từ những ống phóng hình trụ gắn một chiếc cố định dưới mỗi cánh trên những chiếc máy bay tiêm kích một động cơ của Không quân Đức, và hai ống phóng dưới mỗi cánh trên một số chiếc máy bay tiêm kích hạng nặng ban ngày [[Messerschmitt Bf 110|Bf 110]], với kỳ vọng chúng sẽ là vũ khí chống ném bom chủ lực. Tuy nhiên, do tính chất đường đạn đi xuống của rocket khi bắn ra, ngay cả khi ống phóng được gắn chếch lên một góc 15°, và cũng do số ít máy bay được trang bị loại vũ khí này, kiểu cối rocket Wfr.Gr. 21 chưa bao giờ có ảnh hướng lớn đến đội hình chiến đấu của những chiếc Fortress. Cũng phải kể đến những nỗ lực của Không quân Đức nhằm trang bị các khẩu pháo cỡ lớn ''Bordkanone'' cỡ nòng 37, 50 và thậm chí là 75&nbsp;mm (2,95 inch) trên những máy bay hai động cơ như là kiểu tiêm kích đặc biệt [[Junkers Ju 88|Ju 88P]], và ngay cả trên một phiên bản của kiểu máy bay [[Messerschmitt Me 410|Me 410]] ''Hornisse''. Dù sao, các loại vũ khí chống ném bom này ít có hiệu quả trên các đợt tấn công ném bom chiến lược của Hoa Kỳ.
 
Chiếc [[Messerschmitt Me 262|Me 262]] cũng ghi được những thắng lợi trung bình trên chiếc B-17 trong giai đoạn sau của cuộc chiến. Với vũ khí trang bị thường xuyên gồm bốn pháo [[MK 108]] gắn trước mũi, và trên một số phiên bản còn được trang bị rocket [[R4M]] mang trên đế dưới cánh, nó có thể bắn từ bên ngoài tầm của những khẩu súng máy 0,50 in phòng thủ của chiếc máy bay ném bom, và bắn hạ nó chỉ với một phát trúng duy nhất.<ref name="Schollars">{{chúChú thích web| url = http://www.findarticles.com/p/articles/mi_m0IBO/is_3_27/ai_111852898| titletiêu đề = German wonder weapons: degraded production and effectiveness| accessdatengày truy cập = 16 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = Schollars| firsttên 1 = Todd J. | datengày tháng = 2003| formatđịnh dạng = | work = Air Force Journal of Logistics| publishernhà xuất bản = }}</ref>
 
[[Tập tin:B17 kg200.jpg|nhỏ|phải|Chiếc B-17F-27-BO do [[Không quân Đức]] chiếm được, nguyên là máy bay của Không lực Mỹ tên "Wulf Hound", số hiệu ''41-24585'', thuộc Phi đội 360, Liên đội Ném bom 303, bị mất tích trong hoạt động vào ngày 16 tháng 10 năm 1942. Được đưa ra hoạt động trong [[Phi đoàn Chiến đấu 200]] Không quân Đức.]]
 
Trong Thế Chiến II, sau khi bị rơi hoặc buộc phải hạ cánh, có khoảng 40 chiếc B-17 bị Không quân Đức chiếm giữ và tân trang, và khoảng một tá chiếc được đưa trở lại hoạt động. Được sơn màu của Đức và mang tên hiệu "Dornier Do 200"<ref name="Do 200">{{chúChú thích web | url = http://www.geocities.com/pentagon/2833/luftwaffe/transport/do200/do200.html | titletiêu đề = Dornier Do 200 | accessdatengày truy cập = 16 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = Law|firsttên 1 = Ricky|datengày tháng = 1997|work = Arsenal of Dictatorship|quotetrích dẫn = |archiveurlurl lưu trữ=http://web.archive.org/20090729181810/www.geocities.com/pentagon/2833/luftwaffe/transport/do200/do200.html|archivedatengày lưu trữ = ngày 29 tháng 7 năm 2009}}</ref>, những chiếc B-17 chiếm giữ được Không quân Đức sử dụng trong các phi vụ do thám bí mật và trinh sát, hầu hết là bởi một đơn vị Không quân Đức bí mật được biết dưới tên gọi [[Kampfgeschwader 200|Phi đoàn Chiến đấu 200]] (Kampfgeschwader 200). Một chiếc B-17 thuộc phi đoàn KG 200này, mang ký hiệu Không quân Đức ''A3+FB'', bị Tây Ban Nha chiếm giữ khi nó hạ cánh xuống sân bay [[Valencia]] vào ngày [[27 tháng 6]] năm [[Hàng không năm 1944|1944]], và ở lại đó cho đến hết chiến tranh. Một số chiếc B-17 vẫn giữ lại các phù hiệu của Đồng Minh và được sử dụng trong các ý định xâm nhập vào các đội hình B-17 để báo các về vị trí và cao độ của các nhóm này. Việc thực hành này ban đầu khá thành công, nhưng các đội bay Không lực Mỹ nhanh chóng phát triển và thành lập các quy trình chuẩn để trước tiên cảnh báo, rồi sau đó khai hỏa vào mọi "kẻ lạ" cố xâm nhập vào đội hình của nhóm.<ref name="Northstar"/> Những máy bay B-17 khác được sử dụng để xác định những điểm dễ tổn thương của loại máy bay này và để huấn luyện chiến thuật cho các phi công tiêm kích đánh chặn Đức.<ref name="Goebel Oddballs">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel |firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_2.html#m4 |titletiêu đề= Fortress Oddballs |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= The Boeing B-17 Flying Fortress|quotetrích dẫn=}}</ref> Một ít máy bay vẫn còn sống sót và được phe Đồng Minh tìm thấy sau chiến tranh.
 
=== Hoạt động sau chiến tranh ===
Sau Thế Chiến II, chiếc B-17 được xem là đã lạc hậu và hầu hết máy bay của Không lực Lục quân Mỹ được cho nghỉ hưu. Các đội bay mang chiếc máy bay ném bom của họ băng qua Đại Tây Dương trở về Mỹ, nơi hầu hết được tháo dỡ và nấu chảy. Sau khi được thành lập như một binh chủng độc lập vào năm [[hàng không năm 1947|1947]], [[Không quân Hoa Kỳ]] sử dụng những chiếc B-17 Flying Fortress (ban đầu được gọi là '''F-9''' do từ ''Fotorecon'', trinh sát hình ảnh, sau này là '''RB-17''') cho [[Bộ chỉ huy Không quân Chiến lược]] (SAC) từ năm [[Hàng không năm 1946|1946]] đến năm [[Hàng không năm 1951|1951]]. [[Dịch vụ cứu nạn]] Không quân Hoa Kỳ trực thuộc [[Dịch vụ Vận tải Hàng không Quân sự]] (MATS, Military Air Transport Service) cũng sử dụng những chiếc phiên bản SB-17, còn được gọi là máy bay [[cứu nạn hàng hải]] [[Dumbo (cứu nạn hàng hải)|"Dumbo"]], từ cuối những năm [[thập niên 1940|1940]] đến giữa những năm [[thập niên 1950|1950]].
 
Vào cuối những năm [[thập niên 1950|1950]], những chiếc B-17 cuối cùng còn hoạt động cùng Không quân Hoa Kỳ là những phiên bản QB-17 giả lập mục tiêu, DB-17P điều khiển mục tiêu giả, và một ít chiếc máy bay vận tải VIP VB-17. Phi vụ cuối cùng do một chiếc Fortress Không quân thực hiện diễn ra vào ngày [[6 tháng 8]] năm [[hàng không năm 1959|1959]], khi chiếc DB-17P số hiệu ''44-83684'' điều khiển một chiếc QB-17G số hiệu ''44-83717'' bên trên [[Căn cứ Không quân Holloman]], [[New Mexico]] làm giả một mục tiêu cho cuộc thử nghiệm bắn [[tên lửa không-đối-không]] [[AIM-4 Falcon|Falcon]] từ một máy bay tiêm kích [[McDonnell F-101 Voodoo|F-101 Voodoo]]. Một buổi lễ nghỉ hưu được tổ chức nhiều ngày sau đó tại căn cứ Holloman, sau đó chiếc ''44-83684'' được chuyển về [[Trung tâm Tồn trữ và Loại bỏ máy bay quân sự]] (MASDC) ở [[Căn cứ Không quân Davis-Monthan]], [[Arizona]]. Chiếc [[Memphis Belle (B-17)|''Memphis Belle'']], có lẽ là chiếc B-17 nổi tiếng nhất, được [[bảo tàng Quốc gia Không quân Hoa Kỳ]] chọn lựa để khôi phục lại kiểu dáng nguyên thủy thời chiến tranh.<ref name="Kern">{{chúChú thích web |url=http://www.ChrisKern.Net/essay/memphisBelle.html |titletiêu đề=Restoring an Icon: The ''Memphis Belle'' |lasthọ 1=Kern |firsttên 1=Chris |accessdatengày truy cập = ngày 16 tháng 7 năm 2009}}</ref>
 
==== Hải quân và Tuần duyên Hoa Kỳ ====
Mười bảy chiếc B-17G Không lực do Vega chế tạo được lực lượng [[Tuần duyên Hoa Kỳ]] sử dụng dưới tên gọi PB-1G. Vào [[tháng bảy|tháng 7]] năm [[hàng không năm 1945|1945]], 18 chiếc B-17 được Không lực Mỹ dành riêng ra để chuyển cho Tuần duyên Mỹ thông qua Hải quân. Những máy bay này ban đầu mang số hiệu của hải quân và chiếc PB-1G đầu tiên được giao cho lực lượng Tuần duyên vào [[tháng bảy|tháng 7]] năm [[hàng không năm 1946|1946]]. Trong thực tế chỉ có mười lăm chiếc PB-1G được giao, và lực lượng Tuần duyên sở hữu thêm một máy bay nữa trực tiếp từ Không quân Mỹ vào năm [[hàng không năm 1947|1947]].
 
Những chiếc PB-1G của lực lượng Tuần duyên Mỹ được bố trí khắp Bắc Bán cầu, với năm chiếc tại [[Căn cứ Không lực Tuần duyên Elizabeth City]], [[Bắc Carolina|North Carolina]], hai chiếc tại [[sân bay quốc tế San Francisco|Căn cứ Không lực Tuần duyên San Francisco]], hai chiếc tại [[Căn cứ Không lực Hải quân Argentia]], [[Newfoundland]], một chiếc tại [[Căn cứ Không lực Tuần duyên Kodiak]], [[Alaska]], và một chiếc tại tiểu bang Washington. Chúng được sử dụng chủ yếu cho việc cứu nạn hàng hải, nhưng cũng được dùng cho việc tuần tra băng trôi và chụp ảnh bản đồ. Những chiếc PB-1G cứu nạn hàng hải thường mang theo một bè cứu sinh thả được bên dưới thân, và được sơn màu vàng-đen truyền thống của việc cứu nạn. Tháp pháo dưới cằm thường được thay thế bằng một vòm radar. Trong những năm sau chiến tranh, PB-1G Tuần duyên Mỹ được sơn huy hiệu quốc gia trên cánh đuôi đứng thay vì trên thân máy bay, một điều mà những chiếc máy bay cánh cố định của lực lượng này vẫn còn áp dụng cho đến ngày nay. Chúng tiếp tục phục vụ trong vài trò này cho đến hết [[thập niên 1950]], khi chiếc cuối cùng được rút khỏi phục vụ vào ngày [[14 tháng 10]] năm [[hàng không năm 1959|1959]]. Chiếc máy bay cuối cùng được bán do dư thừa, được sử dụng nhiều năm như một máy bay chở dầu, và ngày nay được trưng bày tại Arizona.<ref name="Baugher PB-1">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url=http://home.att.net/~jbaugher2/b17_19.html |titletiêu đề=PB-1 Naval Fortress |publishernhà xuất bản=Home.att.net |accessdatengày truy cập=3 tháng 3 năm 2009|work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
 
==== Các ứng dụng khác ====
Hiện nay còn khoảng một tá chiếc B-17 còn bay được trong khoảng năm chục khung máy bay còn sống sót. Nhiều chiếc trong số này là những máy bay dư thừa hoặc máy bay huấn luyện, vốn được giữ lại Mỹ trong Thế Chiến II. Tuy nhiên, cũng có vài ngoại lệ.
 
Nhiều chiếc B-17 cùng với các kiểu máy bay ném bom khác thời Thế Chiến II được chuyển sang làm [[máy bay hành khách dân dụng]]. Những chiếc B-17 khác kéo dài thời gian phục vụ của nó như những máy bay phun thuốc trừ sâu tại vùng Đông Nam Hoa Kỳ, hoặc máy bay chở nước trên không dùng để chống lại cháy rừng vùng Tây Bắc Hoa Kỳ.<ref name="Commercial Transports">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_26.html |titletiêu đề= B-17 Commercial Transports |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|formatđịnh dạng= |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
 
== Các phiên bản/giai đoạn thiết kế ==
| Kiểu 299 || 1 || [[28 tháng 7]] năm [[Hàng không năm 1935|1935]]<ref name="first flight"/>
|-bgcolor="#f5faff"
| YB-17 || 13 || [[2 tháng 12]] năm [[Hàng không năm 1936|1936]]<ref name="Baugher Y1B-17">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_2.html |titletiêu đề= Boeing Y1B-17 |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
|-
| YB-17A || 1 || [[29 tháng 4]] năm [[Hàng không năm 1938|1938]].<ref name="Donald"/>
| B-17B || 39 || [[27 tháng 6]] năm [[Hàng không năm 1939|1939]]<ref name="Baugher B-17B"/>
|-
| B-17C || 38 || [[21 tháng 7]] năm [[Hàng không năm 1940|1940]]<ref name="Baugher B-17C">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_5.html |titletiêu đề= Boeing B-17C Fortress |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
|-bgcolor="#f5faff"
| B-17D || 42 || [[3 tháng 2]] năm [[Hàng không năm 1941|1941]]<ref name="Baugher B-17D">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_7.html |titletiêu đề= Boeing B-17D Fortress |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007 |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
|-
| B-17E || 512 || [[5 tháng 9]] năm [[Hàng không năm 1941|1941]]<ref name="Baugher B-17E">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_8.html |titletiêu đề= Boeing B-17E Fortress |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007 |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
|-bgcolor="#f5faff"
| B-17F || 3.405 || [[30 tháng 5]] năm [[Hàng không năm 1942|1942]]<ref name="Baugher B-17F">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_11.html |titletiêu đề= Boeing B-17F Fortress |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007 |work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
|-
| B-17F-BO || 2.300 ||
|}
 
Chiếc B-17 trải qua nhiều biến đổi trong mỗi giai đoạn thiết kế và các phiên bản. Trong số 13 chiếc '''YB-17''' được đặt hàng để thử nghiệm hoạt động, 12 chiếc được Liên đội Ném bom 2 tại sân bay Langley, Virginia sử dụng để phát triển kỹ thuật ném bom hạng nặng, trong khi chiếc thứ 13 được giao cho ''Bộ phận Hậu cần'' tại sân bay Wright Field, Ohio dùng để bay thử nghiệm.<ref name="Y1B-17">{{chúChú thích web |url= http://www.nationalmuseum.af.mil/factsheets/factsheet.asp?id=2500 |titletiêu đề= Boeing y1b-17 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|work= National Museum of the USAF}}</ref> Các thử nghiệm trên chiếc máy bay này đã dẫn đến việc sử dụng bộ turbo siêu tăng áp, sau này là trang bị tiêu chuẩn cho tất cả các dòng B-17. Chiếc thứ 14, chiếc '''Y1B-17A''', ban đầu được dự định chỉ để thử nghiệm trên mặt đất, được nâng cấp với bộ turbo tăng áp. Sau khi máy bay này hoàn tất công việc thử nghiệm, nó được đặt lại tên là '''B-17A''', và vào tháng 4 năm 1938 là máy bay đầu tiên được đưa vào hoạt động dưới tên gọi là B-17.<ref name="Y1B-17"/><ref name="Goebel.YB-17A"/>
 
[[Tập tin:Boeing XB-17 blister turret.jpg|nhỏ|trái|Tháp súng dạng ló ra trên chiếc Kiểu 299, không được áp dụng vào sản xuất]]
[[Tập tin:B-17G Nose in Detail.jpg|upright|nhỏ|trái|Chi tiết mũi máy bay phiên bản B-17G]]
 
Cho đến khi phiên bản cuối cùng '''B-17G''' xuất hiện, số lượng súng máy đã tăng từ bảy lên mười ba khẩu, thiết kế các vị trí súng được cố định, và các điều chỉnh khác cũng hoàn tất. Chiếc B-17G là phiên bản chót của B-17, bao gồm mọi thay đổi đã thực hiện trên phiên bản trước đó, chiếc '''B-17F''', và có tổng cộng 8.680 chiếc được chế tạo, chiếc cuối cùng vào ngày [[9 tháng 4]] năm [[Hàng không năm 1945|1945]].<ref name="B-17.de 3">{{chúChú thích web | url = http://www.b17flyingfortress.de/english/index.php?id=htm/general/chronicle.htm | titletiêu đề = Chronicle | accessdatengày truy cập=16 tháng 1 năm 2007 | authortác giả 1 = | datengày tháng = | work = www.b17flyingfortress.de | quotetrích dẫn = }}</ref> Nhiều chiếc B-17G được cải biến cho những nhiệm vụ khác như vận chuyển hàng hóa, thử nghiệm động cơ và [[trinh sát hình ảnh]].<ref name="Goebel B-17G">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Goebel |firsttên 1 =Greg |url= http://www.vectorsite.net/avb17_2.html#m3 |titletiêu đề= B-17G/Fortress Triumphant |yearnăm =2005 |accessdatengày truy cập=9 tháng 1 năm 2007|work= The Boeing B-17 Flying Fortress|quotetrích dẫn=}}</ref> Ban đầu được đặt tên là SB-17G, một số chiếc B-17G cũng được cải biến cho nhiệm vụ tìm kiếm và giải cứu, sau đó được đặt lại tên là '''B-17H'''.<ref name="Baugher B-17H">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_23.html |titletiêu đề= Boeing B-17H | accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
 
[[Tập tin:Boeing SB-17G.jpg|nhỏ|phải|Chiếc SB-17G Flying Fortress, số hiệu ''44-83722'', còn được gọi là B-17H, dùng làm máy bay tìm kiếm và giải cứu. Khung máy bay này sau đó được sử dụng như là một mục tiêu trong ba chiến dịch thử nghiệm nguyên tử ''Snapper'' tại Yucca Flats trong thập niên 1950 và bị hư hại nặng. Phần còn lại được sử dụng để phục hồi khung máy bay số hiệu ''44-85813'' tại Urbana, Ohio.]]
 
Hai phiên bản của chiếc B-17 đã bay dưới những tên khác, đó là chiếc [[Boeing XB-38 Flying Fortress|XB-38]] và chiếc [[YB-40 Flying Fortress|YB-40]]. Chiếc '''XB-38''' là một nền tảng dùng trong thử nghiệm kiểu động cơ [[Allison V-1710]] làm mát bằng nước, dự phòng trường hợp kiểu động cơ Wright được sử dụng bình thường trên chiếc B-17 không sẵn có. Chiếc '''YB-40''' là một phiên bản cải tiến dựa trên chiếc B-17 tiêu chuẩn được vũ trang mạnh, được sử dụng trước khi kiểu máy bay tiêm kích hộ tống tầm xa rất hiệu quả [[North American P-51 Mustang|P-51 Mustang]] được đưa ra hoạt động hộ tống việc ném bom. Vũ khí bổ sung bao gồm một tháp súng vận hành bằng điện tại phòng điện báo, tháp súng cằm (được tiếp tục trở thành trang bị tiêu chuẩn trên phiên bản B-17G) và hai súng máy 12,7&nbsp;mm (0,50 inch) bên hông. Tổng số đạn được mang theo là trên 11.000 viên, làm cho chiếc YB-40 nặng hơn trên 4.500&nbsp;kg (10.000&nbsp;lb) so với một chiếc B-17F chất đầy tải. Không may là, chiếc YB-40 với rất nhiều trang bị nặng gặp phải vấn đề không theo kịp tốc độ những chiếc máy bay ném bom rỗng, và do đó, cùng với sự ra đời của chiếc P-51 Mustang, kế hoạch bị dừng và cuối cùng kết thúc vào [[tháng bảy|tháng 7]] năm [[Hàng không năm 1943|1943]].<ref name="Baugher XB-38">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_9.html |titletiêu đề= Vega XB-38 |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref><ref name="Baugher YB-40">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_12.html |titletiêu đề= Boeing YB-40 |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref>
 
Vào cuối Thế Chiến II, có ít nhất 25 máy bay B-17 được dùng làm máy bay giả, trang bị hệ thống điều khiển bằng radio và chất đầy 9.000&nbsp;kg (20.000&nbsp;lb) chất nổ [[Torpex]] và [[Trinitrotoluen|TNT]], được đặt tên là "tên lửa '''BQ-7''' [[Chiến dịch Aphrodite|Aphrodite]]", và được sử dụng để chống lại các hầm ngầm chứa tên lửa [[V-1]] và các [[công sự]] đề kháng bom. [[Chiến dịch Castor]] được bắt đầu vào ngày [[23 tháng 6]] năm [[hàng không năm 1944|1944]], sử dụng Liên đội Ném bom 388 tại [[Knettishall]]. Một sân bay tại vùng dân cư thưa thớt của [[Norfolk]] được chọn làm [[Căn cứ Không quân Hoàng gia Fersfield]] gần [[Winfarthing]]. Máy bay giả sử dụng thường là một chiếc B-17 Fortress, và do một máy bay [[B-34 Ventura]] điều khiển để đâm vào mục tiêu.<ref name="Ramsey">Ramsey, Winston G. ''The V-Weapons''. London, United Kingdom: ''After The Battle'', Số 6, 1974, trang 21.</ref> Bốn chiếc "tên lửa" kiểu này đã được gửi đến [[Mimoyecques]], [[Siracourt]], [[Watten, Nord|Watten]] và [[Wizernes]] vào ngày [[4 tháng 8]], và chỉ gây thiệt hại nhẹ. Vào ngày [[6 tháng 8]], có thêm hai chiếc B-17 đâm xuống Watten với chút ít thành công. Dự án này đột ngột bị hủy bỏ sau khi có một vụ nổ máy bay trên không trung không giải thích được tại khu vực cửa sông [[Blyth]], liên quan đến một chiếc [[Consolidated B-24 Liberator|Liberator]] trong thành phần lực lượng của [[Hải quân Hoa Kỳ]] tham gia "Kế hoạch Anvil", đang trên đường đi đến [[Heligoland]] và do Trung úy phi công [[Joseph P. Kennedy Jr.]], anh trai của [[Tổng thống Hoa Kỳ|Tổng thống Mỹ]] tương lai [[John F. Kennedy]], điều khiển. Mảnh vỡ của vụ nổ trải rộng một khu vực có đường kính lên đến 8&nbsp;km (5 dặm), và các quan chức Anh lo lắng rằng những tai nạn tương tự có thể lại xảy ra.<ref name="Ramsey">Ramsey, Winston G. "The V-Weapons". London: ''After the Battle'', Number 6, 1974, pp. 20–21.</ref> Vì hầu như rất ít (hoặc không có) chiếc BQ-7 nào trúng đích, những chiếc trong kế hoạch Aphrodite bị tháo bỏ vào năm [[Hàng không năm 1945|1945]].<ref name="Baugher BQ-7">{{chúChú thích web |lasthọ 1 = Baugher |firsttên 1 =Joe |url= http://home.att.net/~jbaugher2/b17_14.html |titletiêu đề= History of the BQ-7 |accessdatengày truy cập=15 tháng 1 năm 2007|work= Encyclopedia of American Aircraft}}</ref><ref name="Parsch">{{chúChú thích web | lasthọ 1 = Parsch | firsttên 1 = Andreas |url = http://www.designation-systems.net/dusrm/app1/bq-7.html | titletiêu đề = Boeing BQ-7 Aphrodite|accessdatengày truy cập=16 tháng 1 năm 2007 | yearnăm = 2003 | monththáng = 3 | work = Directory of U.S. Military Rockets and Missiles | quotetrích dẫn = }}</ref>
 
Trong và sau Thế Chiến II, một số loại vũ khí được thử nghiệm và sử dụng trên chiếc B-17, trong số đó có bom lượn "razon" (điều khiển bằng radio), và [[Ford]]-[[Republic]] [[JB-2 Loon]] (còn có tên lóng là Thunderbugs), một kiểu mẫu sao chép kỹ thuật của Mỹ từ kiểu bom bay Đức [[V-1]]. Một đoạn phim về chiếc V-1/JB-2 đang bay trên không được sử dụng rộng rãi trong nhiều phim tài liệu về [[Chiến tranh thế giới thứ hai|Thế Chiến II]] thực ra được quay từ một máy bay Không lực Mỹ [[Douglas A-26 Invader|A-26]] tại [[Căn cứ Không quân Eglin]], và được phóng từ đảo Santa Rosa, Florida. Vào cuối những năm [[Thập niên 1950|1950]], những chiếc B-17 cuối cùng hoạt động trong Không quân Hoa Kỳ là những máy bay mục tiêu giả '''QB-17''' và máy bay điều khiển mục tiêu giả '''DB-17P''', cùng một vài chiếc '''VB-17''' tân trang được sử dụng linh tinh tại các phi đội.
[[Tập tin:B-17 Damage Cologne.jpg|nhỏ|phải|Chiếc B-17G số hiệu [http://www.398th.org/Images/Images_Aircraft_B-17/Text/43-38172-3O-P_19441015_JBk.html ''43-38172''] thuộc Phi đội 601, Liên đội Ném bom 398, bị hư hại trong phi vụ ném bom xuống [[Köln|Cologne]], [[Đức]], vào ngày [[15 tháng 10]] năm [[Hàng không năm 1944|1944]]; sĩ quan ném bom George E. Abbott bị thiệt mạng. Phi công Trung úy Lawrence De Lancey đã đem chiếc Fortress bị hư hại quay trở về được [[Nuthampstead]], [[Vương quốc Liên hiệp Anh và Bắc Ireland|Anh Quốc]], nơi ảnh được chụp. Chú ý đến hiệu quả hướng lên trên của trái đạn pháo phòng không.]]
 
Các nhà làm phim [[Hollywood]] đã mang chiếc máy bay lên những cuốn phim của họ, như là ''[[Twelve O'Clock High]]'' với sự tham gia của [[Gregory Peck]].<ref name="imdb1">{{chúChú thích web |url= http://www.imdb.com/title/tt0041996/ |titletiêu đề= Twelve O'Clock High (1949) |accessdatengày truy cập=16 tháng 1 năm 2007|work= Internet Movie Database}}</ref> Cuốn phim này được quay với sự hợp tác chặt chẽ của [[Không quân Hoa Kỳ]], có sử dụng những thước phim thật trong chiến đấu. Đến năm [[1964]], cuốn phim này được chuyển thể thành loạt phim truyền hình [[Twelve O'Clock High (loạt phim truyền hình)|cùng tên]], và đã được trình chiếu suốt ba năm. B-17 cũng xuất hiện trong bộ phim ''[[Test Pilot]]'' năm [[1938]] với [[Clark Gable]] và [[Spencer Tracy]], trong ''[[Command Decision]]'' với Clark Gable năm [[1948]], trong [[Tora! Tora! Tora!]] năm [[1970]], và trong phim [[Memphis Belle (phim)|Memphis Belle]] với [[Eric Stoltz]], [[Billy Zane]] và [[Harry Connick, Jr.]] vào năm [[1990]].
 
Trong chiến tranh, [[Không lực 8]], lực lượng ném bom tấn công lớn nhất, được chỉ huy bởi các sĩ quan từng công khai ưa chuộng chiếc B-17. Trung tướng [[Jimmy Doolittle]] đã viết về ý muốn của ông để trang bị B-17 cho Không lực 8. Dẫn chứng ưu thế về tiếp liệu khi giữ các đơn vị ở tiền phương có số chủng loại máy bay tối thiểu với việc bảo trì và phụ tùng đặc trưng, ông mong mỏi được trang bị máy bay ném bom B-17 và máy bay tiêm kích P-51. Quan điểm của ông được các nhà phân tích thống kê của Không lực 8 ủng hộ, khi các nghiên cứu thừa nhận những chiếc Fortress có tính năng động và khả năng sống sót lớn hơn nhiều so với chiếc B-24.<ref name="Johnsen 2006"/>
Được ưa chuộng bởi các đội bay vì đưa được họ về nhà cho dù bị thiệt hại đáng kể trong chiến đấu, sự bền bỉ của nó, đặc biệt là khả năng đáp bằng bụng và đáp trên mặt biển, nhanh chóng trở nên huyền thoại.<ref name="Manual"/><ref name="browne">Browne, Robert W. "The Rugged Fortress: Life-Saving B-17 Remembered." ''Flight Journal: WW II Bombers,'' Winter 2001.</ref><ref name="Eaker"/> Những câu chuyện và hình ảnh về những chiếc B-17 sống sót sau các hư hại trong chiến đấu được lưu truyền rộng rãi, nâng cao tính biểu trưng của nó.<ref name="Johnsen 2006"/> Cho dù có tính năng bay và tải trọng bom kém hơn so với những chiếc [[Consolidated B-24 Liberator|B-24 Liberator]] có số lượng nhiều hơn,<ref name="Baugher 299"/> một cuộc khảo sát trên các đội bay của [[Không lực 8]] cho thấy một tỉ lệ hài lòng nhiều hơn trên chiếc B-17.<ref name="B-17.de"/>
 
Chiếc máy bay B-17 nổi tiếng nhất, chiếc [[Memphis Belle]], đã được cho bay cùng với đội bay của nó vòng quanh nước Mỹ để tuyên truyền cho tinh thần quốc gia (và để bán [[Trái phiếu Chiến tranh]]), và đã xuất hiện trong một phim tài liệu của Không lực Mỹ: ''[[Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress]]''.<ref name="imdb2">{{chúChú thích web |url= http://www.imdb.com/title/tt0036152/ |titletiêu đề= The Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress (1944)
|accessdatengày truy cập=16 tháng 1 năm 2007|work= Internet Movie Database}}</ref>
 
Sau khi chiến tranh kết thúc, đa số những chiếc B-17 bị tháo dỡ, nhưng Không quân Mỹ có giữ lại một số chiếc B-17 dành để chuyên chở các yếu nhân và hướng dẫn mục tiêu giả. Hải quân và lực lượng [[Tuần duyên Hoa Kỳ|Tuần duyên]] sở hữu 30 chiếc B-17 từ năm [[Hàng không năm 1945|1945]], được sử dụng để tuần tra biển, dưới tên gọi '''PB-1G''' như là máy bay tìm kiếm cứu nạn, tương tự như chiếc B-17H của Không lực; và kiểu '''PB-1W''', máy bay tuần tra duyên hải trang bị radar cảnh báo sớm. Chiến trang đã kết thúc trước khi những chiếc PB-1W được đưa vào hoạt động và các trang bị phòng vệ sau đó được tháo bỏ. Lực lượng Phòng vệ Duyên hải cho nghỉ hưu chiếc PB-1G cuối cùng số hiệu ''77254'' vào [[tháng mười|tháng 10]] năm [[Hàng không năm 1959|1959]], là chiếc Fortress cuối cùng hoạt động trong quân đội Mỹ.
== Những chiếc còn lại ==
{{chính|Những chiếc Boeing B-17 còn lại}}
Có tổng cộng 53 khung máy bay còn lại trên khắp thế giới <ref name="Weeks1">{{Chú thích web| url = http://www.johnweeks.com/b17static/index.html | titletiêu đề = B-17 — The Flying Fortress Survivors Museum Static Displays | accessdatengày truy cập = ngày 3 tháng 11 năm 2009 | lasthọ 1 = Weeks III | firsttên 1 = John A }}</ref><ref name="Weeks2">
{{Chú thích web | url = http://www.johnweeks.com/b17active/index.html | titletiêu đề = B-17 — The Flying Fortress Survivors Airworthy Flying Forts | accessdatengày truy cập = ngày 3 tháng 11 năm 2009 | lasthọ 1 = Weeks III | firsttên 1 = John A }}</ref>:
* 15 chiếc còn trong tình trạng bay được
* 19 chiếc được trưng bày
* Trung úy [[John C. Morgan]]<ref>Frisbee, John L. "Valor: Crisis in the Cockpit." ''Air Force Magazine'' Tập 67, Số 1, tháng 1 năm 1984.</ref>
* Đại úy [[Harl Pease]] (truy tặng)<ref>Frisbee, John L. "Valor: Rabaul on a Wing and a Prayer." ''Air Force Magazine'' Tập 73, Số 7, tháng 7 năm 1990.</ref>
* Thiếu úy [[Joseph Sarnoski]] (awarded posthumously)<ref>{{chúChú thích web|url=http://www.homeofheroes.com/moh/citations_1940_wwii/sarnoski.html|titletiêu đề=MOH citation of SARNOSKI, JOSEPH R.
| accessdatengày truy cập =12 tháng 1 năm 2007}}</ref>
* Thượng sĩ [[Maynard Harrison Smith|Maynard H. Smith]]<ref>Frisbee, John L. "Valor: First of the Few." ''Air Force Magazine'' Tập 67, Số 4, tháng 4 năm 1984.</ref>
* Trung úy [[Walter E. Truemper]] (truy tặng)<ref name="Point of Honor"/>
=== Các thành tích và sự kiện quân sự ===
* [[Allison Brooks|Allison C. Brooks]] (1917–2006): Được tặng thưởng nhiều huân chương quân sự, và cuối cùng được thăng đến cấp bậc Thiếu tướng, phục vụ trong quân đội thường trực cho đến năm [[1971]].
* Đại úy [[Werner G. Goering]]: Người Mỹ gốc Đức sinh trưởng tại Hoa Kỳ, cháu của Tư lệnh [[Không quân Đức|Không quân]] [[Đức Quốc xã]] trong Thế Chiến II [[Hermann Göring]].<ref>{{chúChú thích web| url = http://www.303rdbg.com/358goering.html| titletiêu đề = Werner G. Goering Crew&nbsp;– 358th BS |accessdatengày truy cập=20 tháng 12 năm 2006| lasthọ 1 = Gobrecht | firsttên 1 = Harry D. | yearnăm = 2006 | work = Hell's Angels: Home of the 303rd Bomb Group (H) Association | quotetrích dẫn = }}</ref>
* [[Immanuel J. Klette]] (1918–1988): Người Mỹ gốc Đức thế hệ thứ hai, tham gia 91 phi vụ chiến đấu, đứng đầu số phi vụ mà một phi công Không lực 8 từng thực hiện trong Thế Chiến II.<ref>Freeman 1993, trang 497–500.</ref>
* [[Colin Kelly]] (1915–1941): Phi công B-17 Hoa Kỳ đầu tiên bị mất trong chiến đấu.<ref>Frisbee, John L. "Valor: Colin Kelly (He was a Hero in Legend and in Fact)." ''Air Force Magazine'' Tập 77, Số 6, tháng 6 năm 1994.</ref>
* Đại tá [[Frank Kurtz]] (1911–1996): Phi công Không lực Mỹ được tặng thưởng nhiều huân chương nhất trong Thế Chiến II; đoạt huy chương đồng môn lặn tại [[Thế vận hội|Thế vận hội Olympic]] (1932); sống sót qua trận tấn công sân bay Clark, Philippines; Chỉ huy trưởng Liên đội Ném bom hạng nặng 463 thuộc Không lực 15 tại Celone, Foggia, Italy (1944–1945); cha của diễn viên [[Swoosie Kurtz]].
* Tướng [[Curtis LeMay]] (1906–1990): Trở thành Tư lệnh [[Bộ chỉ huy Không quân Chiến lược]] rồi trở thành Tư lệnh Không quân Hoa Kỳ.
* Trung tá [[Nancy Harkness Love|Nancy Love]] (1914–1976) và [[Betty Gillies|Betty (Huyler) Gillies]] (1908–1998): Những phụ nữ đầu tiên đạt chuẩn bay B-17 vào năm 1943.<ref name="museum2">{{chúChú thích web| url = http://www.nationalmuseum.af.mil/factsheets/factsheet.asp?id=1557| titletiêu đề = National Museum of the USAF, Biography of Nancy Harkness Love}}</ref>
* Đại tá [[Robert K. Morgan]] (1918–2004): Phi công chính của chiếc ''Memphis Belle''.
* Trung tá [[Robert Rosenthal (Không quân Mỹ)|Robert Rosenthal]] (1917–2007): chỉ huy chiếc B-17 "Rosie's Riveters" duy nhất còn sống sót trong cuộc không kích của Liên đội Ném bom 100 thuộc Không lực 8 xuống [[Münster]] năm 1943, được tặng thưởng 16 huân chương (kể cả một chiếc của Anh và một của Pháp), và đã dẫn đầu cuộc ném bom xuống Berlin ngày [[3 tháng 2]] năm [[1945]] được cho là đã kết thúc mạng sống của Thẩm phán [[Roland Freisler]], một tên "đồ tể" của [[Đệ Tam đế chế (Đức)|Đệ Tam đế chế]].
Nguồn: The Encyclopedia of World Aircraft<ref name="Donald"/>
=== Đặc tính chung ===
* Đội bay: 10 người: <small>Phi công, phi công phụ, hoa tiêu, ném bom/xạ thủ súng máy mũi, kỹ sư/xạ thủ tháp súng lưng, điện báo viên, xạ thủ súng máy hông (2 người), xạ thủ tháp súng bụng, xạ thủ pháo đuôi.</small><ref name="Arizona">{{chúChú thích web | url = http://www.arizonawingcaf.com/pages/crew.html | titletiêu đề = B-17 Flying Fortress Crew Positions |accessdatengày truy cập=16 tháng 1 năm 2007| lasthọ 1 = | firsttên 1 = | datengày tháng = | work = Arizona Wing CAF Museum | quotetrích dẫn = mô tả chi tiết các vị trí khác nhau của đội bay và nhiệm vụ tương ứng. Tài liệu [http://www.stelzriede.com/ms/html/mshwpmn1.htm Boeing Pilot Manual] cũng mô tả các nhiệm vụ của đội bay.}}</ref>
* Chiều dài: 22,66 m (74&nbsp;ft 4 in)
* [[Sải cánh]]: 31,62 m (103&nbsp;ft 9 in)