Khác biệt giữa các bản “Trung Quốc”

Bằng chứng khảo cổ học cho thấy rằng [[họ Người|người]] nguyên thủy cư trú tại Trung Quốc từ 250.000 đến 2,24 triệu năm trước.<ref>[http://www.archaeology.org/0001/newsbriefs/china.html "Early Homo erectus Tools in China"]. Viện Khảo cổ học Hoa Kỳ. 2000. Truy cập ngày 30 tháng 11 năm 2012.</ref> Một hang tại [[Di chỉ người Bắc Kinh tại Chu Khẩu Điếm|Chu Khẩu Điếm]] (gần Bắc Kinh ngày nay) có những hóa thạch của họ Người có niên đại từ 680.000 đến 780.000 TCN.<ref name="autogenerated198">{{chú thích tạp chí| doi = 10.1038/nature07741|date=Mar 2009| author = Shen, G; Gao, X; Gao, B; Granger, De| title = Age of Zhoukoudian Homo erectus determined with (26)Al/(10)Be burial dating| volume = 458| issue = 7235| pages = 198–200| issn = 0028-0836| pmid = 19279636| journal = Nature|bibcode = 2009Natur.458..198S }}</ref> Các hóa thạch là [[người Bắc Kinh]], một ví dụ của giống ''[[Homo erectus|người đứng thẳng]]'' sử dụng lửa.<ref>{{Chú thích web|url=http://www.unesco.org/ext/field/beijing/whc/pkm-site.htm|tiêu đề=The Peking Man World Heritage Site at Zhoukoudian|nhà xuất bản=UNESCO|ngày truy cập=ngày 6 tháng 3 năm 2013}}</ref> Trong di chỉ người Bắc Kinh cũng có những hài cốt của [[Homo sapiens|người thông minh]] có niên đại từ 18.000–11.000 TCN.<ref>{{Chú thích web|url=http://whc.unesco.org/en/list/449|tiêu đề=Peking Man Site at Zhoukoudian|nhà xuất bản=[[UNESCO]]|ngày truy cập=ngày 4 tháng 10 năm 2012}}</ref> Một số học giả khẳng định rằng một hình thức chữ viết nguyên thủy tồn tại ở Trung Quốc ngay từ 3000 TCN.<ref>{{chú thích báo|url=http://www.bbc.co.uk/news/world-asia-china-23257700|title=China axes 'show ancient writing'|publisher=BBC|date=ngày 11 tháng 7 năm 2013|accessdate=ngày 11 tháng 7 năm 2013}}</ref>
 
Theo truyền thuyết Trung Hoa, triều đại đầu tiên là [[nhà Hạ|Hạ]], bắt đầu từ khoảng 2070 TCN.<ref>{{chú thích sách|last=Tanner|first=Harold M.|title=China: A History|year=2009|publisher=Hackett Publishing|pages=35–36|url=http://books.google.com/books?id=VIWC9wCX2c8C&pg=PA35#v=onepage&q&f=false|isbn=0872209156}}</ref> Triều đại này bị các sử gia cho là thần thoại cho đến khi các khai quật khoa học phát hiện ra những di chỉ về đô thị và cung điện có niên đại gần 4.000 năm trước, vào đầu [[thời kỳ đồ đồng]] tại [[Văn hóa Nhị Lý Đầu|Nhị Lý Đầu]], [[Hà Nam (Trung Quốc)|Hà Nam]] vào năm 1959.<ref>[http://www.nga.gov/exhibitions/chbro_bron.shtm "Bronze Age China"]. Trung tâm Triển lãm nghệ thuật quốc gia Hoa Kỳ. Truy cập ngày 11 tháng 7 năm 2013.</ref> Vẫn chưa rõ về việc liệu các di chỉ này là tàn tích của triều Hạ hay là của một văn hóa khác cùng thời kỳ.<ref>{{chú thích sách|title=China: Five Thousand Years of History and Civilization|year=2007|publisher=City University of HK Press|page=25|url=http://books.google.com/books?id=z-fAxn_9f8wC&pg=PA25#v=onepage&q&f=false|isbn=9789629371401}}</ref>
 
Triều đại đầu tiên để lại các ghi chép lịch sử là [[nhà Thương|Thương]] (thành lập vào khoảng năm 1.700 trước công nguyên) với thể chế phong kiến lỏng lẻo,<ref>{{chú thích sách|last=Pletcher|first=Kenneth|title=The History of China|year=2011|publisher=Britannica Educational Publishing|page=35|url=http://books.google.com/books?id=A1nwvKNPMWkC&pg=PA35#v=onepage&q&f=false|isbn=9781615301812}}</ref> định cư dọc Hoàng Hà tại miền Đông Trung Quốc từ thế kỷ XVII TCN đến thế kỷ XI TCN.<ref>{{chú thích sách|last1=Fowler|first1=Jeaneane D. |first2=Merv |last2=Fowler |title=Chinese Religions: Beliefs and Practices|year=2008|publisher=Sussex Academic Press|page=17|url=http://books.google.com/books?id=rpJNfIAZltoC&pg=PA17#v=onepage&q&f=false|isbn=9781845191726}}</ref> [[Giáp cốt văn]] của triều Thương tiêu biểu cho dạng chữ viết Trung Quốc cổ nhất từng được phát hiện,<ref>{{cite encyclopedia| url=http://books.google.com/books?id=vWLRxJEU49EC&pg=PA904#v=onepage&q&f=false | page=904 | first=Pam |last=Hollister |title=Zhengzhou | encyclopedia=International Dictionary of Historic Places: Asia and Oceania |editor1-first=Paul E. |editor1-last=Schellinger |editor2-first=Robert M. |editor2-last= Salkin |publisher= Fitzroy Dearborn Publishers |year=1996| isbn=9781884964046}}</ref> và là tổ tiên trực tiếp của chữ Hán hiện đại.<ref>{{chú thích sách|last=Allan|first=Keith|title=The Oxford Handbook of the History of Linguistics|year=2013|publisher=Oxford University Press|page=4|url=http://books.google.com/books?id=BzfRFmlN2ZAC&pg=PA4#v=onepage&q&f=false|isbn=9780199585847}}</ref> Triều Thương bị [[nhà Chu|triều Chu]] chinh phục vào thế kỷ XII TCN. Quyền lực tập trung của triều Chu dần suy yếu trước các chư hầu phong kiến, nhiều quốc gia chư hầu xuất hiện từ triều Chu đã dần mạnh lên, họ bắt đầu không tuân lệnh vua Chu và liên tục tiến hành chiến tranh với nhau trong thời kỳ [[Xuân Thu]] kéo dài 300 năm. Đến thời [[Chiến Quốc]] trong thế kỷ V–III TCN, quân chủ [[Bảy cường quốc thời Chiến Quốc|bảy quốc gia hùng mạnh]] đều xưng vương như thiên tử triều Chu.
 
=== Thời đế quốc ===