Một trong những bản đồ quan trọng vẽ trong Thời đại khám phá.
The Cantino planisphere of 1502, the earliest surviving chart showing the explorations of Columbus to Central America, Corte-Real to Newfoundland, Gama to India and Cabral to Brazil. The Tordesillas line is depicted at left.
Biblioteca Estense, Modena, Italy.

Thời đại Khám phá hay Thời đại Khai phá là cách gọi thông thường về những khám phá địa lý đạt được trong khoảng giữa thế kỉ 15thế kỉ 16, đặc biệt là sự kiện: bơi thuyền vượt qua Mũi Hảo Vọng của Bartolomeu Diaz vào năm 1488, việc Cristoforo Colombo phát hiện ra Châu Mĩ vào năm 1492, rồi sau đó là việc xâm chiếm nó, cuộc du hành của Vasco da Gama đến Ấn Độ vào năm 1498 và chuyến viễn du vòng quanh thế giới của Ferdynand Magellan trong những năm 1519-1522. Những sự kiện này đã mở đầu cho một loạt các chuyến đi thám hiểm và khám phá khác, để rồi chúng đã mở rộng thêm nhiều cho cái gọi là chân trời địa lý của người châu Âu.

Các cuộc viễn chinh này của người châu Âu dẫn đến sự trỗi dậy của thương mại toàn cầu và các đế chế thực dân châu Âu. Từ sự liên hệ giữa Cựu Thế Giới (Châu Âu, Châu Á và Châu Phi) và Tân Thế Giới (Châu Mỹ và Úc) mà tạo nên tuyến mậu dịch Columbia, trao đổi các loài thực vật, động vật, thực phẩm, quần thể người (bao gồm cả nô lệ), bệnh truyền nhiễm và văn hóa giữa bán cầu Đông và Tây. Các khám phá trong thời đại này và sau đó giúp cho ta có thể hoàn thiện bản đồ thế giới. Từ đó, một thế giới quan mới nảy sinh và các nền văn minh xa xôi tiếp xúc, tuy vậy, cũng dẫn đến sự lan truyền của những căn bệnh làm suy giảm dân số và sự bóc lột, chinh phục quân sự và thống trị kinh tế của châu Âu và các thuộc địa đối với dân cư bản địa. Nó cũng cho phép sự mở rộng cảu Kitô giáo trên toàn thế giới: các hoạt động truyền giáo, cuối cùng khiến nó trở thành tôn giáo lớn nhất thế giới.

Tổng quanSửa đổi

 
Bản đồ với các chuyến đi chính của thời đại khám phá. Xem chi tiết trong bảng có thể mở rộng:

Người Bồ Đào Nha đã bắt đầu khám phá bờ biển Đại Tây Dương từ năm 1418, dưới sự bảo trợ của Hoàng tử Henry. Dưới sự chỉ đạo của Henry, một chiếc tàu mới và nhẹ hơn đã được phát triển, chiếc thuyền có thể chạy bằng buồm nhanh hơn và [1], và trên hết là rất dễ di chuyển và có thể đi thuyền gần gió hoặc vào gió. Năm 1488, Bartolomeu Dias đến được Ấn Độ Dương bằng con đường này[2]. Năm 1492 các Vua của Ca-tô của Castile và Aragon tài trợ cho kế hoạch của Christopher Columbus để đi về phía tây để đến Ấn Độ bằng cách băng qua Đại Tây Dương. Ông đã hạ cánh xuống một lục địa mà người Châu Âu chưa khám phá và được coi là một thế giới mới, châu Mỹ. Để ngăn ngừa mâu thuẫn giữa Bồ Đào Nha và Castile (vương miện theo đó Columbus thực hiện chuyến đi), Hiệp ước Tordesillas đã ký kết chia rẽ thế giới thành hai khu vực thăm dò, trong đó mỗi quốc gia đều có quyền độc quyền khai thác những vùng đất mới phát hiện được[3][4].

Năm 1498, một cuộc thám hiểm Bồ Đào Nha do Vasco da Gama chỉ huy đến Ấn Độ bằng cách đi thuyền buồm xung quanh Châu Phi, mở cửa thương mại trực tiếp với châu Á [5]. Trong khi các đoàn tàu thăm dò khác đã được gửi từ Bồ Đào Nha sang Bắc Bắc Mỹ, trong những năm tiếp theo, Bồ Đào Nha Ấn Độ Armadas cũng mở rộng tuyến đường biển phía đông, chạm vào đôi khi Nam Mỹ và bằng cách này mở một mạch từ Thế giới Mới đến Châu Á (bắt đầu từ năm 1500, dưới Lệnh của Pedro Alvares Cabral), và khám phá các hòn đảo ở Nam Đại Tây Dương và Nam Ấn Độ Dương. Chẳng bao lâu, người Bồ Đào Nha đi thuyền về phía đông, tới Quần đảo Spice có giá trị năm 1512, hạ cánh tại Trung Quốc một năm sau đó. Năm 1513, Vasco Núñez de Balboa của Tây Ban Nha vượt qua eo biển Panama và đến "biển khác" từ Thế giới Mới. Do đó, Châu Âu lần đầu tiên nhận được thông tin về phía đông và tây Thái Bình Dương trong vòng một năm khoảng năm 1512. Cuộc khảo sát ở Đông và Tây trùng lặp lại vào năm 1522, khi cuộc thám hiểm Castilian (Tây Ban Nha) do thuyền trưởng người Bồ Đào Nha Ferdinand Magellan và sau đó Sebastián Elcano, đi thuyền về phía tây, hoàn thành chuyến đi bộ đầu tiên của thế giới[6], trong khi những người chinh phục Tây Ban Nha khám phá nội thất của châu Mỹ, và sau đó, một số hòn đảo Nam Thái Bình Dương.

Từ năm 1495, người Pháp và người Anh, và sau đó, người Hà Lan bước vào cuộc đua thăm dò sau khi biết được những hành động khai thác này, thách thức độc quyền Iberia về thương mại hàng hải bằng cách tìm kiếm các tuyến đường mới, trước tiên là tới các bờ biển phía tây của Bắc và Nam Mỹ, thông qua Cuộc viễn chinh Anh và Pháp đầu tiên (bắt đầu với cuộc thám hiểm đầu tiên của John Cabot năm 1497 ở phía bắc, phục vụ Anh Quốc, tiếp theo là các cuộc thám hiểm của Pháp tới Nam Mỹ và sau đó đến Bắc Mỹ) và vào Thái Bình Dương quanh Nam Mỹ, Nhưng cuối cùng bằng cách đi theo người Bồ Đào Nha xung quanh Châu Phi vào Ấn Độ Dương; Khám phá Úc vào năm 1606, New Zealand vào năm 1642 và Hawaii vào năm 1778. Trong khi đó, từ những năm 1580 đến những năm 1640, người Nga khám phá và chinh phục gần như cả Siberia và Alaska vào những năm 1730.

Bối cảnhSửa đổi

 
Bản đồ thế giới của Ptolemy (thế kỷ thứ 2) trong một cuộc tái thiết thế kỷ 15

Kiến thức thời trung cổ của châu Âu về châu Á vượt quá tầm với của Đế chế Byzantine được lấy từ các báo cáo một phần, thường bị che khuất bởi các huyền thoại[7], kể từ thời Alexander Đại Đế và những người kế nhiệm ông. Một nguồn khác là mạng lưới buôn bán người Do Thái Radhanite của các thương gia được thiết lập như là sự kết hợp giữa châu Âu và thế giới Hồi giáo trong thời gian của các quốc gia Thập tự chinh.

Sự trỗi dậy của giao thương Âu ChâuSửa đổi

Giữa thế kỷ thứ XII và XIV, nền kinh tế châu Âu bị biến đổi bởi sự liên kết của các tuyến giao thương đường sông và đường biển, khiến châu Âu trở thành một trong những mạng lưới thương mại thịnh vượng nhất thế giới. [8]: 345

Trước thế kỷ XII, trở ngại chính cho hoạt động buôn bán ở phía đông eo Gibraltar là thiếu động cơ thương mại. Tăng trưởng kinh tế Tây Ban Nha theo sau cuộc tái chiếm Al-Andalus và cuộc bao vây Lisbon (năm 1147). Sự suy giảm sức mạnh hải quân của Nhà Fatimid bắt đầu trước cuộc Thập tự chinh lần thứ nhất đã cho phép các bang nước Ý hàng hải, như Venice, GenovaPisa, thống trị thương mại phía đông Địa Trung Hải. Các thương nhân Ý sau này trở nên giàu có và sở hữu tầm ảnh hưởng chính trị. Cuộc xâm lược Anh của người Norman vào cuối thế kỷ XI làm Biển Bắc trở nên dễ dàng để buôn bán hơn. Liên minh Hanse, một liên hiệp gồm các bang hội thương gia và thị trấn ở miền bắc nước Đức dọc theo Biển Bắc và Biển Baltic, là công cụ phát triển thương mại của khu vực. Vào thế kỷ thứ XII, vùng Flander, HainaultBraband sản xuất hàng dệt chất lượng tốt nhất ở Bắc Âu, khuyến khích các thương nhân từ Genova và Venice đi thuyền trực tiếp tới đó.[8]: 316. Nicolozzo Spinola dong thuyền trực tiếp từ Genève đến Flanders vào năm 1277.[8]: 328

Công nghệ: Thiết kế tàu và la bànSửa đổi

Những tiến bộ công nghệ quan trọng mở ra Thời đại Khám phá là việc áp dụng la bàn từ tính và những cải tiến trong ngành thiết kế tàu.

La bàn là vật dụng bổ sung cho phương pháp hoa tiêu cổ xưa dựa trên vị trí mặt trời và các ngôi sao. La bàn đã được sử dụng ở Trung Quốc vào thế kỷ thứ XI và được các thương nhân Ả Rập ở Ấn Độ Dương học theo. La bàn sang châu Âu vào cuối thế kỷ XII hoặc đầu thế kỷ XIII.[9] Sử dụng la bàn để điều hướng ở Ấn Độ Dương được đề cập lần đầu tiên vào năm 1232.[8]: 351 Lần đầu tiên đề cập đến việc sử dụng la bàn ở châu Âu là vào năm 1180. [8]: 382 Người châu Âu sử dụng la bàn "khô" , với một cây kim trên trục. Thẻ la bàn là một phát minh của châu Âu. [8]

Để đi biển, người Mã Lai đã độc lập phát minh ra những cánh buồm junk, làm từ thảm dệt gia cố bằng tre, ít nhất vài trăm năm trước năm 1 TCN. Vào thời nhà Hán (206 TCN đến 220 SCN), người Trung Quốc sử dụng những cánh buồm như vậy, học được nó từ các thủy thủ Mã Lai đến thăm bờ biển phía Nam Trung Quốc. Bên cạnh loại buồm này, họ cũng tạo ra những chiếc buồm hình thang (buồm tanja). Việc phát minh ra những loại buồm này khiến cho việc đi thuyền quanh bờ biển phía tây châu Phi trở nên khả thi, bởi vì chúng có thể chống lại gió. Loại buồm này cũng đã truyền cảm hứng cho người Ả Rập phía Tây và Polynesia phía Đông của Mã Lai để phát triển lần lượt các cánh buồm tam giácbuồm càng cua. [10]

Người Java đóng loại tàu vượt đại dương gọi là po từ khoảng thế kỷ I SCN. Nó dài 50 m và có phần nổi (khoảng cách từ mặt nước đến mép thuyền) tầm 4–7 mét. Po có khả năng chở 700 người cùng với hơn 10.000 "斛" (hộc) hàng hóa (250-1000 tấn tùy theo ước tính). Chúng được đóng với nhiều tấm ván để chống bão, và có 4 cánh buồm cộng thêm một cánh buồm căng chéo trước mũi. Người Java đã đến Ghana vào thế kỷ thứ VIII. [11]

Tàu sau này tăng kích thước, cần ít thủy thủ đoàn hơn và có thể đi được quãng đường dài hơn mà không cần dừng lại. Điều này dẫn đến sự sụt giảm cho chi phí các chuyến đi đường dài vào thế kỷ thứ XIV.[8]: 342 Loại tàu cog vẫn phổ biến cho thương mại do chi phí đóng thuyền thấp. Thuyến galê cũng được sử dụng trong thương mại.[8]

Địa lí và bản đồSửa đổi

Cẩm nang hàng hải Biển Erythraean, một tài liệu có niên đại từ những năm 40–60 SCN, mô tả một tuyến đường mới được phát hiện qua Biển Đỏ đến Ấn Độ, với các mô tả về các khu chợ trong các thị trấn dọc Biển Đỏ, Vịnh Ba Tư và Ấn Độ Dương, bao gồm cả phía đông bờ biển châu Phi, chép rằng "ngoài những nơi này, những đường cong đại dương chưa được khám phá về phía tây, và chạy dọc theo các khu vực ở phía nam Aethiopia và Libya và Châu Phi, nó hòa quyện với biển phía tây (có thể là nhắc đến Đại Tây Dương)". Kiến thức thời trung cổ ở châu Âu về châu Á ngoài tầm với của Đế quốc Byzantine đã được thu thập trong các báo cáo rời rạc, thường bị phóng đại bởi các truyền thuyết,[12] có từ thời Alexander Đại đế và những người kế vị ông khi bành trướng về phía Đông.

Một nguồn khác là từ các mạng lưới thương mại của người Do Thái Radhanite được thành lập như những người lai vãng giữa châu Âu và thế giới Hồi giáo trong thời kì Thập tự chinh.

Năm 1154, nhà địa lý học Ả Rập Muhammad al-Idrisi đã tạo cuốn bản đồ thế giới, Tabula Rogeriana, tại triệu đình vua Roger II xứ Sicily,[13][14] nhưng Châu Phi vẫn chỉ được biết đến một phần bởi các Kitô hữu, Genova và người Venice, hoặc các thủy thủ Ả Rập, và phạm vi về phía nam của nó thì không rõ. Đã có nhiều báo cáo về sa mạc Sahara châu Phi bởi một số người sống ở phía Nam bờ Địa Trung Hải và sự thống trị của các nước Ả Rập tại Bắc Phi đã ngăn cản việc thăm dò sâu hơn vào nội địa. Kiến thức đường bờ biển Đại Tây Dương của Châu Phi bị phân mảnh và chủ yếu xuất phát từ các bản đồ thời Hy La cũ dựa trên tư liệu của người Carthage, bao gồm cả cuộc khám phá Mauritania của người La Mã. Biển Đỏ hầu như không được biết đến và chỉ liên kết thương mại với các nước cộng hòa Hàng hải, đặc biệt là Cộng hòa Venezia, thúc đẩy thu thập kiến ​​thức hàng hải chính xác. [15]

Các tuyến thương mại Ấn Độ Dương chủ yếu được dùng bởi người Ả Rập. Giữa những năm 1405 và 1421, Minh Thành Tổ của Trung Quốc đã tài trợ một loạt các nhiệm vụ lấy cống phẩm phương xa dưới sự chỉ huy của đô đốc Trịnh Hòa.[16] Các đội tàu đã đến thăm Ả Rập, Đông Phi, Ấn Độ, Đông Nam Á hải đảo và Thái Lan. Nhưng các hành trình, được báo cáo bởi Mã Hoan, một du khách và dịch giả Hồi giáo, bị hoãn lại đột ngột sau cái chết của hoàng đế[17] và không được tiếp tục. Nhà Minh sau đó thực hiện chính sách hải cấm (海禁), hạn chế buôn bán hàng hải .

Vào năm 1400, bản dịch tiếng Latinh của Geographia tới được Ý từ Constantinople. Sự tái khám phá kiến ​​thức địa lý cũ La Mã là một sự mặc khải, [18] cả về lập bản đồ và thế giới quan,[19] mặc dù nó cũng củng cố ý tưởng rằng Ấn Độ Dương là một biển nội địa.

Các hành trình thời Trung Cổ (1241–1438)Sửa đổi

Mở đầu cho Thời đại Khám phá là một loạt các cuộc thám hiểm châu Âu băng qua Á-Âu bằng đường bộ vào cuối thời Trung cổ.[20] Mông Cổ thống nhất phần lớn lục địa Á-Âu và từ năm 1206 trở đi, thời kì Pax Mongolica cho phép các tuyến giao thương và đường liên lạc an toàn kéo dài từ tận Trung Đông đến Trung Quốc.[21][22] Nhiều người châu Âu đã tận dụng thời kì này để đi về phía đông. Hầu hết là người Ý, vì thương mại giữa châu Âu và Trung Đông được kiểm soát chủ yếu bởi các nước cộng hòa hàng hải.]

Có rất ít ghi chép về các thương nhân từ Bắc Phi và khu vực Địa Trung Hải buôn bán ở Ấn Độ Dương vào cuối thời Trung cổ. [8]

Các sư thần Kitô giáo đã được gửi đến tận Karakorum trong cuộc xâm lược vùng Levant của Mông Cổ, từ đó mà họ hiểu rõ hơn về thế giới. Người đầu tiên trong số những lữ khách này là Giovanni da Pian del Carpine, được Đức Giáo hoàng Innôcentê IV phái đến Đại Hãn, người đến Mông Cổ và trở về từ năm 1241 đến 1247.[21] Cũng trong khoảng thời gian đó, hoàng tử Nga Yaroslav II xứ Vladimir, và sau đó là hai con trai của ông là Alexander Nevsky và Andrey II xứ Vladimir, đã tới thăm thủ đô của Mông Cổ. Mặc dù có ý nghĩa chính trị mạnh mẽ, hành trình của họ không để lại ghi chép chi tiết nào. Ngoài ra còn có nhiều cuộc du hành khác, như của André de Longjumeau người Pháp và Flemish William xứ Rubruck, đến Trung Quốc qua Trung Á. [24] Marco Polo, thương nhân người Venice, đã ghi chép nhiều tư liệu chi tiết về các chuyến đi khắp châu Á từ năm 1271 đến 1295, ông nói rằng mình chính là một vị khách tại triều đình nhà Nguyên của Hốt Tất Liệt trong cuốn Marco Polo du ký, và nó đã được đọc trên khắp châu Âu. [25]

Hạm đội Hồi giáo bảo vệ Eo biển Gibraltar bị Genoa đánh tan năm 1291.[26] Vào năm đó, nỗ lực thám hiểm Đại Tây Dương đầu tiên, thực hiện bởi hai anh em thương gia là Vadino và Ugolino Vivaldi từ Genoa với hai thuyền galê nhưng mất tích ngời khơi Ma-rốc, tạo ra nỗi sợ hãi về các cuộc thám hiểm đại dương.[27][28] Từ năm 1325 đến 1354, một học giả người Ma-rốc từ Tangier, Ibn Battuta, đã đi qua Bắc Phi, sa mạc Sahara, Tây Phi, Nam Âu, Đông Âu, Sừng châu Phi, Trung Đông và châu Á, đến Trung Quốc. Sau khi trở về, ông kể lại hành trình của mình cho một học giả mà anh ta gặp ở Granada, cuốn Rihla ("Du ký").[29] Từ năm 1357 đến năm 1371, một cuốn sách về những chuyến du hành được cho là của John Mandeville biên soạn nổi lên ở châu Âu. Mặc dù bản chất không đáng tin cậy và phóng đại, nó đã được sử dụng làm tài liệu tham khảo[30] về phương Đông, Ai Cập và vùng Levant nói chung, khẳng định niềm tin cũ rằng Jerusalem là trung tâm của thế giới.

Trong thời kỳ quan hệ Timurid với châu Âu, năm 1439 Niccolò de' Conti đã xuất bản một ghi chép về chuyến đi của ông với tư cách là một thương nhân Hồi giáo đến Ấn Độ và Đông Nam Á, và sau đó vào năm 1466-1472, thương nhân người Nga Afanasy Nikitin xứ Tver đã tới Ấn Độ. được mô tả trong cuốn sách Cuộc hành trình vượt Ba Biển.

Những chuyến đi trên đất liền ít có ảnh hưởng. Đế quốc Mông Cổ sụp đổ gần như ngay sau khi nó hình thành và chẳng mấy chốc tuyến đường về phía đông trở nên khó khăn và nguy hiểm hơn. Cái chết Đen vào thế kỷ XIV ngăn chặn các cuộc lữ hành và thương mại.[31] Sự trỗi dậy của Đế quốc Ottoman càng hạn chế khả năng buôn bán đường bộ của châu Âu.

Các sứ mệnh Trung Quốc (1405-1433)Sửa đổi

Người Trung Quốc có mối liên hệ rộng rãi trong mạng lưới thương mại châu Á và đã dong thuyền đến Ả Rập, Đông Phi và Ai Cập kể từ thời nhà Đường (618-907). Từ năm 1405 đến 1421, Minh Thành Tổ tài trợ một loạt các nhiệm vụ lấy cống phẩm ở Ấn Độ Dương dưới sự chỉ huy của đô đốc Trịnh Hòa.[16]

Một đội tàu lớn mới đã được chuẩn bị cho các cuộc thám hiểm ngoại giao quốc tế này. Chiếc thuyền lớn nhất trong số đó, gọi là Bảo Thuyền (tàu kho báu), có chiều dài lên tới 121 mét và chứa hàng ngàn thủy thủ. Chuyến thám hiểm đầu tiên xuất phát vào năm 1405. Ít nhất bảy cuộc thám hiểm được ghi chép rõ ràng, mỗi chuyến thám hiểm sau hoành tráng hơn và đắt đỏ hơn lần trước. Các hạm đội đã đến thăm Ả Rập, Đông Phi, Ấn Độ, Quần đảo Mã Lai và Xiêm La.[32] Họ biếu quà bằng vàng, bạc, sứ và lụa; đổi lại là các sản vật quý hiếm địa phương như đà điểu, ngựa vằn, lạc đà, ngà voi và hươu cao cổ.[33][34] Sau cái chết của hoàng đế, Trịnh Hòa đã dẫn đầu một đoàn thám hiểm cuối cùng khởi hành từ Nam Kinh vào năm 1431 và trở về Bắc Kinh vào năm 1433. Rất có khả năng chuyến thám hiểm cuối cùng này đã đến tận Madagascar. Các chuyến đi được báo cáo bởi Mã Hoan, một du khách và dịch giả Hồi giáo đi cùng với Trịnh Hòa ba trong số bảy chuyến thám hiểm, ghi chép của ông được xuất bản ra cuốn Doanh Nhai Thăng Lãm (Hán tự: 瀛涯胜览, nghĩa là: khảo sát tổng thể bờ biển) (1433). [35]

Các chuyến đi có tác động đáng kể và lâu dài đối với việc tổ chức mạng lưới hàng hải, sử dụng và tạo ra các nút và điểm chốt theo sau, từ đó tái cấu trúc các mối quan hệ và trao đổi văn hóa quốc tế.[36] Điều này đặc biệt có tác động vì không có chính thể nào khác có được sự thống trị hải quân đối với khu vực Ấn Độ Dương trước các chuyến đi này.[37] Nhà Minh đã thúc đẩy các nút thay thế như một chiến lược để thiết lập quyền kiểm soát mạng lưới.[38] Chẳng hạn, do sự tham gia của Trung Quốc, các cảng như Malacca (ở Đông Nam Á), Cochin (trên Bờ biển Malabar) và Malindi (trên Bờ biển Swahili) đã phát triển như những lựa chọn thay thế chính cho các cảng quan trọng và đã thành lập khác.[A][39] Sự xuất hiện của hạm đội kho báu nhà Minh đã tạo ra và tăng cường cạnh tranh giữa các chính thể, mỗi bên tìm kiếm một liên minh với nhà Minh. [36]

Các chuyến đi cũng mang lại sự hội nhập khu vực của Tây Dương và sự gia tăng lưu thông quốc tế về con người, lý tưởng và hàng hóa. Nó cũng cung cấp nền tảng cho các cuộc thảo luận chủ nghĩa thế giới, diễn ra tại các địa điểm như trên tàu của hạm đội Minh, thủ đô Nam Kinh cũng như Bắc Kinh, và tiệc chiêu đãi do triều đình nhà Minh tổ chức cho các đại diện nước ngoài.[36] Các nhóm người đa dạng từ khắp các quốc gia hàng hải tụ tập, giao lưu và cùng nhau đi thăm thú khi hạm đội kho báu nhà Minh di chuyển qua lại.[36] Lần đầu tiên trong lịch sử, khu vực hàng hải từ Trung Quốc đến Châu Phi chịu sự thống trị của một cường quốc duy nhất và từ đó cho phép tạo ra một không gian chủ nghĩa thế giới.[40]

Những hành trình đường dài này bị ngừng lại, vì nhà Minh thực hiện hải cấm, một chính sách cô lập, hạn chế thương mại hàng hải. Các chuyến viễn chinh bị hoãn lại đột ngột sau cái chết của hoàng đế. Người Trung Quốc mất hứng thú với những gì họ gọi là vùng đất man rợ bên ngoài,[17] và các hoàng đế kế vị cảm thấy các chuyến thám hiểm này ảnh hưởng xấu đến quốc gia; Minh Nhân Tông chấm dứt các cuộc thám hiểm này và Minh Tuyên Tông bưng bít các thông tin liên quan đến các cuộc lữ hành của Trịnh Hòa.

Đại Tây Dương (1419-1507)Sửa đổi

Từ thế kỷ thứ VIII đến thế kỷ XV, Cộng hòa Venice và các nước cộng hòa hàng hải lân cận đã nắm giữ độc quyền thương mại châu Âu với Trung Đông. Việc buôn bán tơ lụa và gia vị, bao gồm hương, thảo mộc, thuốc và thuốc phiện, đã làm cho các quốc gia thành bang Địa Trung Hải này trở nên giàu có. Gia vị là một trong những sản phẩm đắt tiền và được đòi hỏi cao nhất thời Trung cổ, vì chúng được sử dụng trong y học,[41] các nghi lễ tôn giáo, mỹ phẩm, nước hoa, cũng như phụ gia thực phẩm và chất bảo quản.[42] Chúng đều được nhập từ châu Á và châu Phi.

Các thương nhân Hồi giáo, chủ yếu là hậu duệ của các thủy thủ Ả Rập từ Yemen và Ô-man, thống trị các tuyến hàng hải trên khắp Ấn Độ Dương, khai thác các vùng nguồn ở Viễn Đông và vận chuyển các sản phẩm tại các khu thương điếm ở Ấn Độ, chủ yếu là Kozhikode, về phía tây đến Ormus ở Vịnh Ba Tư và Jeddah ở Biển Đỏ. Từ đây, các tuyến đường bộ dẫn đến bờ biển Địa Trung Hải. Các thương nhân Venice đã phân phối hàng hóa qua châu Âu cho đến khi Đế chế Ottoman trỗi dậy, dẫn đến sự sụp đổ của Constantinople năm 1453, ngăn cản người châu Âu sử dụng các tuyến đường bộ và trên biển. [43] [44]

Buộc phải sụt giảm các hoạt động của họ ở Biển Đen, và chiến tranh với Venice, người Genoa đã chuyển sang buôn bán lúa mì, dầu ô liu (có giá trị như một nguồn năng lượng) và tìm kiếm vàng bạc. Người châu Âu đã thâm hụt liên tục vàng bạc,[45] vì tiền chỉ đi một chiều: ra ngoài, chi cho thương mại phương Đông mà giờ đã bị cắt đứt. Một số mỏ ở châu Âu đã cạn kiệt,[46] thiếu thỏi vàng dẫn đến sự phát triển của một hệ thống ngân hàng phức tạp để quản lý rủi ro trong thương mại (ngân hàng nhà nước đầu tiên, Banco di San Giorgio, được thành lập năm 1407 tại Genoa). Đi thuyền đến các cảng của Bruges (Flanders) và Anh. Các cộng đồng Genoa sau đó được thành lập ở Bồ Đào Nha,[47] kiếm lợi từ doanh nghiệp và chuyên môn tài chính của họ.

Thuyền buồm châu Âu chủ yếu buôn bán ven biển, sử dụng hải đồ portolan. Những hải đồ này xác định các tuyến đường biển dựa trên các hải cảng dọc bở biển: các thủy thủ khởi hành từ một điểm đã biết, đi theola bàn và cố gắng xác định vị trí của họ bằng các mốc gắn với đất liền của nó.[48] Đối với cuộc thám hiểm đại dương đầu tiên, người Tây Âu đã sử dụng la bàn, cũng như những tiến bộ mới trong phác bản đồ và thiên văn học. Các công cụ điều hướng của Ả Rập như thước trắc tinhthước đo phần tư được sử dụng để xác đinh vị trí dựa trên thiên văn hàng hải.

Các khám phá của người BồSửa đổi

Năm 1297, cuộc reconquista kết thúc ở Bồ Đào Nha, vua Dinis xứ Bồ đã tỏ mối quan tâm đến xuất khẩu và năm 1317, ông đã thỏa thuận với thủy thủ thương gia Genoa tên Manuel Pessanha (Pessagno), bổ nhiệm ông là đô đốc đầu tiên của hải quân Bồ Đào Nha, với mục tiêu bảo vệ đất nước chống lại các cuộc tấn công cướp biển Hồi giáo.[49] Sự bùng phát của bệnh dịch hạch đã dẫn đến sự sụt giảm dân số nghiêm trọng nửa sau thế kỷ XIV: chỉ có đường biển mới an toàn, với phần lớn dân cư định cư ở vùng đánh cá và buôn bán ven biển.[50] Từ năm 1325 đến 1357, Afonso IV xứ Bồ Đào Nha đã khuyến khích thương mại hàng hải và ra lệnh cho những chuyến thám hiểm đầu tiên.[51] Quần đảo Canary, đã được biết đến bởi người Genoa, được tuyên bố là được phát hiện chính thức dưới sự bảo trợ của Bồ Đào Nha, nhưng vào năm 1344, Castile tranh chấp vùng này, mở rộng sự cạnh tranh của họ ra biển.[52][53]

Để đảm bảo độc quyền về thương mại, người châu Âu (bắt đầu với người Bồ Đào Nha) đã cố gắng áp đặt một hệ thống thương mại địa trung hải sử dụng sức mạnh quân sự và đe dọa chuyển hướng thương mại qua các cảng mà họ kiểm soát; nơi hàng hóa có thể bị đánh thuế.[54] Năm 1415, Ceuta bị chinh phục bởi Bồ Đào Nha nhằm kiểm soát việc điều hướng bờ biển châu Phi. Hoàng tử trẻ Henrique Nhà hàng hải nhận thức được lợi nhuận trong các tuyến thương mại xuyên Sahara. Trong nhiều thế kỷ, các tuyến đường buôn bán nô lệ và vàng liên kết Tây Phi với Địa Trung Hải phải đi qua sa mạc Tây Sahara, kiểm soát bởi người Moors ở Bắc Phi.

Henry muốn biết lãnh thổ Hồi giáo ở Châu Phi kéo dài bao xa, hy vọng luồn qua được chúng và giao dịch trực tiếp với Tây Phi bằng đường biển, tìm các đồng minh ở vùng đất Kitô giáo huyền thoại ở phía nam [55] như vương quốc Kitô giáo đã mất từ ​​lâu của Prester John[56] và để thăm dò xem liệu có thể đến Ấn Độ bằng đường biển hay không, nguồn gốc của tuyến buôn gia vị sinh lời. Ông đầu tư vào các chuyến đi xuống bờ biển Mauritania, tập hợp một nhóm thương nhân, chủ tàu và người có quan tâm đến các tuyến đường biển mới. Chẳng bao lâu, họ đã tới được các đảo Madeira ở Đại Tây Dương (1419) và Azores (1427). Người lãnh đạo đoàn thám hiểm, người đã thiết lập các khu định cư trên đảo Madeira, chính là João Gonçalves Zarco. [57]

Thời bấy giờ, người châu Âu không biết những gì nằm xa hơn Mũi Non (Mũi Chaunar) trên bờ biển châu Phi và liệu có thể quay trở lại sau khi vượt qua nó.[58] Huyền thoại cảnh cáo về quái vật đại dương hoặc rìa của thế giới, nhưng sự điều hướng của Hoàng tử Henry đã thách thức những niềm tin như vậy: bắt đầu từ năm 1421, đi thuyền vượt qua nó, đến Mũi Bojador khó khăn mà vào năm 1434, một trong những thuyền trưởng của Hoàng tử Henry, Gil Eanes, vượt qua được.

Một bước tiến lớn là sự ra đời của tàu ca-ra-ve vào giữa thế kỷ XV, một loại tàu nhỏ có khả năng đi ngược gió tốt hơn bất kỳ tàu nào khác ở châu Âu vào thời điểm đó.[59] Phát triển từ các thiết kế tàu đánh cá, chúng là các con tàu đầu tiên có thể bớt sự phụ thuộc vào hải đồ và đi an toàn trên Đại Tây Dương. Để định hướng trên biển bằng thiên thể, người Bồ Đào Nha đã sử dụng Lịch thiên văn, trải qua một sự khuếch tán đáng chú ý trong thế kỷ XV. Đây là những biểu đồ thiên văn vẽ đồ thị vị trí của các ngôi sao trong một khoảng thời gian riêng biệt. Được xuất bản năm 1496 bởi nhà thiên văn học, nhà chiêm tinh và nhà toán học người Do Thái, Abraham Zacuto, cuốn Almanach Perpetuum bao gồm một số bảng miêu tả sự chuyển động của các ngôi sao. [60] Các bảng này cách mạng hóa hoạt động hoa tiêu, cho phép tính toán vĩ độ. Kinh độ chính xác, tuy nhiên, vẫn khó nắm bắt trong nhiều thế kỷ. [61] [62] Sử dụng tàu ca-ra-ve, việc thăm dò có hệ thống tiếp tục ở phía nam xa hơn, tiến lên trung bình một độ mỗi năm.[63] Bán đảo Sénégal và Mũi Verde đã được khám phá vào năm 1445 và năm 1446, Álvaro Fernandes đã tới tận Sierra Leone ngày nay.

Năm 1453, Constantinople rơi vào tay người Ottoman là một đòn giáng mạnh vào các Thiên chúa quốc và mối quan hệ kinh doanh được thiết lập liên kết với phương đông. Năm 1455, Giáo hoàng Nicholas V ban hành tông sắc Romanus Pontifex củng cố Dum Diversas trước đó (1452), trao tất cả các vùng đất và biển được phát hiện ngoài Mũi Bojador cho vua Afonso V xứ Bồ Đào Nha và những người kế vị ông, cũng như buôn bán và chinh phục người Hồi giáo hay ngoại đạo, một chính sách Biển đóng ở Đại Tây Dương.[64] Nhà vua, người đã tìm hiểu các chuyên gia Genova về một tuyến đường biển đến Ấn Độ, đã ủy thác bản đồ thế giới Fra Mauro, đưa tới Lisbon năm 1459. [65]

Tham khảoSửa đổi

  1. ^ Merson, John (1990). The Genius That Was China: East and West in the Making of the Modern World. Woodstock, New York: The Overlook Press. tr. 72. ISBN 0-87951-397-7A companion to the PBS Series The Genius That Was China 
  2. ^ “Bartolomeu Dias”. infoplease. Sandbox Networks, Inc. Truy cập ngày 29 tháng 5 năm 2015. 
  3. ^ “Columbus to the Caribbean”. fsmitha.com. 
  4. ^ “Christopher Columbus – Exploration”. history.com. 
  5. ^ Diffie, Bailey W. and George D. Winius, "Foundations of the Portuguese Empire, 1415–1580", p. 176
  6. ^ Zweig, Stefan, "Conqueror of the Seas – The Story of Magellan", Read Books, 2007, ISBN 1-4067-6006-4
  7. ^ Arnold 2002, p. xi.