Á thần hay Bán thần là một vị Thần nhỏ, có thể bất tử hoặc không, là con đẻ của một vị thần với một người phàm, hoặc một nhân vật đã đạt được trạng thái Thần Thánh sau khi chết.

" Cuchulain giết chết chó săn ", minh họa bởi Stephen Reid từ Eleanor Hull 's The Boys 'Cuchulain, 1904
Á Thần Heracles là con của Thần zeus và một người phàm

Từ nguyênSửa đổi

Thuật ngữ tiếng Anh "demigod" là một từ calque của từ semideus trong tiếng Latin, "nửa thần". Nhà thơ La Mã, Ovid có lẽ đã đặt ra các đề cập đến các vị thần ít quan trọng hơn

Cổ điểnSửa đổi

Trong thế giới Hy Lạp và La Mã cổ đại, khái niệm về một á thần không có một định nghĩa nhất quán và thuật ngữ liên quan hiếm khi xuất hiện.[1]   [2]   [3]

Việc sử dụng thuật ngữ này được ghi lại sớm nhất xảy ra trong các văn bản được gán cho các nhà thơ Hy Lạp cổ đại HomerHesiod. Cả hai đều mô tả những anh hùng đã chết là hemitheoi hay "nửa thần". Trong những trường hợp này, từ này không có nghĩa đen là những nhân vật này có một cha mẹ là thần thánh và một người là phàm nhân.[4] Thay vào đó, những người thể hiện "sức mạnh, quyền lực, gia đình tốt và hành vi tốt" được gọi là anh hùng, và sau khi chết, họ có thể được gọi là hemitheoi, một quá trình được gọi là "anh hùng hóa".[5] Pindar cũng sử dụng thuật ngữ này thường xuyên như một từ đồng nghĩa với "anh hùng".[6]

Theo tác giả La Mã Cassius Dio, Thượng viện La Mã đã tuyên bố Julius Caesar là một á thần sau chiến thắng 46 TCN của ông tại Thapsus.[7] Tuy nhiên, Dio đã viết vào thế kỷ thứ ba CE - nhiều thế kỷ sau cái chết của Caesar - và các nhà phê bình hiện đại đã đặt ra nghi ngờ về việc Thượng viện có thực sự làm điều này hay không.[8]

Người La Mã đầu tiên sử dụng thuật ngữ "demigod" có thể là nhà thơ Ovid (17 hoặc 18 sau CN), người đã sử dụng từ Latin semideus hiều lần trong khi nhắc đến các vị thần nhỏ.[2] Nhà thơ Lucan (39-65) cũng sử dụng thuật ngữ này để nói về việc Pompey đạt được thiên tính khi qua đời vào năm 48 trước Công nguyên.[9] Vào thời cổ đại, nhà văn La Mã Martianus Capella (410-420) đã đề xuất một hệ thống các vị thần như sau:[10]

  • các vị thần thực sự, hoặc các vị thần lớn
  • genii hoặc daemones
  • các á thần hoặc semones (người sống trong bầu khí quyển phía trên)
  • các bóng ma (manes) và bóng ma của anh hùng (sống ở trong tầng khí quyển thấp)
  • các vị thần sống trên trái đất như các fauns và satyrs

Ấn Độ giáoSửa đổi

Trong Ấn Độ giáo, thuật ngữ demigod được sử dụng để chỉ các vị thần đã từng là con người và sau đó trở thành quỷ (các vị thần). Có ba vị thần rất đáng chú ý trong Kinh Vệ đà như:

Nandi (phương tiện thần thánh của Shiva) và Garuda (chiến mã thần thánh của thần Vishnu). Ví dụ về các vị thần được thờ phụng ở Nam Ấn Độ là Madurai Veeran và Karuppu Sami.

Các anh hùng của sử thi Mahabharata của Ấn Độ giáo, năm anh em Pandava, phù hợp với định nghĩa của các vị thần phương Tây mặc dù họ thường không được gọi là như vậy. Nữ hoàng Kunti, vợ của Vua Pandu, đã được ban một câu thần chú, khi được đọc, có nghĩa là một trong những vị Thần sẽ ban cho cô con của mình. Khi chồng cô bị nguyền rủa chết nếu anh ta từng quan hệ tình dục, Kunti đã sử dụng câu thần chú này để cung cấp cho chồng cô những đứa trẻ được cha đẻ bởi nhiều vị thần khác nhau. Những đứa trẻ này là Yudhishthira (con của Pháp), Bhima (con của Vayu) và Arjuna (con của Indra). Cô ấy đã dạy câu thần chú này cho Madri, người vợ khác của Vua Pandu và cô ấy đã thụ thai một cách vô song những đứa con trai sinh đôi tên là Nakula và Sahadeva (con của người Asvins). Nữ hoàng Kunti trước đó đã thụ thai một người con trai khác, Karna, khi cô đã thử nghiệm câu thần chú. Bất chấp sự phản kháng của cô, Surya, thần mặt trời đã bị thần chú ép buộc để tẩm cô. Bhishma là một nhân vật khác phù hợp với định nghĩa phương tây của demigod, vì ông là con trai của vua Chaianu và Nữ thần Ganga.

Vaishnavites (người thường dịch deva là "demigod") trích dẫn nhiều câu khác nhau nói về tình trạng phụ thuộc của chư thiên. Ví dụ, Rig Veda (1.22.20) đọc, "o tad viṣṇoḥ paramam padam sadā paśyanti sūrayaḥ", có nghĩa là "Tất cả các Suras [tức là các quỷ] luôn luôn nhìn về phía chân của Chúa Vishnu". Tương tự như vậy, trong Vishnu Sahasranama, những câu thơ kết thúc, đã đọc, "Rishis [hiền triết vĩ đại], tổ tiên, chư thiên, các yếu tố vĩ đại, trên thực tế, tất cả mọi thứ chuyển động và không di chuyển cấu thành vũ trụ này, đều có nguồn gốc từ Narayana," (tức là Vishnu). Do đó, các Deva được tuyên bố là phụ thuộc vào Vishnu, hoặc Thiên Chúa.

A. C. Bhaktivinganta Swami Mitchhupada, người sáng lập Hiệp hội quốc tế về ý thức của Krishna (ISKCON) dịch từ tiếng Phạn "deva" là "demigod" trong văn học của ông khi thuật ngữ này đề cập đến một vị thần khác ngoài Chúa tể tối cao. Điều này là do truyền thống ISKCON dạy rằng chỉ có một Chúa tể tối cao và tất cả những người khác chỉ là những người hầu của Ngài. Trong một nỗ lực để nhấn mạnh sự tự phụ của họ, Mitchhupada sử dụng từ "demigod" như một bản dịch của deva. Tuy nhiên, có ít nhất ba lần xuất hiện trong chương thứ mười một của Bhagavad-Gita trong đó từ deva, được dùng để chỉ Chúa Lordna, được dịch là "Chúa". Từ deva có thể được sử dụng để chỉ Chúa tể tối cao, thiên thể và linh hồn thánh tùy thuộc vào bối cảnh. Điều này tương tự với từ Bhagavan, được dịch theo các ngữ cảnh khác nhau.

Trung QuốcSửa đổi

 
Bức hoạ một vị thần Trung Hoa với thanh kiếm và một con hổ

Á thần Trung Quốc là một vị thần nửa người, nửa thần trong thần thoại Trung Quốc. Họ được cho là con của các vị thần Trung Quốc như Ngọc Hoàng hay Quan Di, thần chiến tranh chẳng hạn. Trong văn hóa dân gian Trung Quốc, các vị thần Trung Quốc có thể là hậu duệ của các nhân vật quan trọng khác khiến người hay quái vật bị nhầm lẫn về việc họ là ai. Họ rất giỏi trong chiến đấu.

AnitismSửa đổi

Trong các tôn giáo bản địa có nguồn gốc từ Philippines, được gọi chung là Anitism, các Á Thần có rất nhiều câu chuyện dân gian. Nhiều người trong số những vị thần này ngang hàng với các vị thần và nữ thần lớn trong quyền lực và ảnh hưởng. Những ví dụ đáng chú ý bao gồm Mayari, nữ thần mặt trăng Tagalog cai quản thế giới mỗi đêm,  Tala, nữ thần ngôi sao Tagalog,  Hanan, nữ thần buổi sáng Tagalog,  Apo Anno, một anh hùng yêu quái Kankanaey,  Oryol, một nữ thần demi nửa rắn nửa người bicolano, người đã mang lại hòa bình cho vùng đất sau khi đánh bại tất cả các quái thú ở Ibalon,  Laon, một á thần Hiligaynon có thể nói chuyện với động vật và đánh bại con rồng điên ở Núi Kanlaon, Ovug, một người sấm sét và sấm sét Ifugao, người có hoạt hình riêng biệt ở cả thế giới thượng lưu và trái đất, Takyayen, một vị thần Tinguian và con trai của nữ thần ngôi sao Gagayoma, và ba người con của Suludnon, cụ thể là Labaw Dongon, Humadapnon và Dumalapdap.

CelticSửa đổi

Chiến binh Celtic Cú Chulainn, người anh hùng trong sử thi quốc gia Ailen Táin Bo Cuailnge, là một á thần. Anh là con trai của vị thần Ailen Lugh và công chúa phàm trần Deichtine.

Xem thêmSửa đổi

Tham khảoSửa đổi

  1. ^ Talbert, Charles H. (ngày 1 tháng 1 năm 1975). “The Concept of Immortals in Mediterranean Antiquity”. Journal of Biblical Literature 94 (3): 419–436. ISSN 0021-9231. JSTOR 3265162. doi:10.2307/3265162. 
  2. ^ a ă Lewis, Charlton T.; Short, Charles (1980). An Elementary Latin Dictionary . Oxford: Clarendon Press. tr. 767. ISBN 9780198642015. 
  3. ^ semi- - "half, demi-, semi-; as, semestris, semi-monthly; semesus, half-eaten; semideus, demigod, etc.; hence, also, for small, thin, light, etc.; as, semicinctium, semifunium, semipiscina, semispatha, al.—Only a very few of these compounds are ante-Aug.; most of them, indeed, belong only to the post-class. per."
  4. ^ William, Hansen (2005). Classical Mythology: A Guide to the Mythical World of the Greeks and Romans. New York: Oxford University Press. tr. 199. ISBN 0195300351. 
  5. ^ Price, Theodora Hadzisteliou (ngày 1 tháng 1 năm 1973). “Hero-Cult and Homer”. Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 22 (2): 129–144. ISSN 0018-2311. JSTOR 4435325. 
  6. ^ Liddell, Henry George; Scott, Robert (1894). A Greek–English Lexicon (ấn bản 5). Oxford: Oxford University Press. tr. 596. 
  7. ^ Dio, Cassius. Roman History. 43.21.2. 
  8. ^ Fishwick, Duncan (ngày 1 tháng 1 năm 1975). “The Name of the Demigod”. Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 24 (4): 624–628. ISSN 0018-2311. JSTOR 4435475. 
  9. ^ Lucan. The Civil War. Book 9. 
  10. ^ Capella, Martianus. De nuptiis Philologiae et Mercurii. 2.156.