Vệ tinh băng là một loại vệ tinh tự nhiên với bề mặt được cấu tạo chủ yếu từ băng. Vệ tinh băng có thể có một đại dương bên dưới bề mặt, và phần lõi có thể là đá silicat hay kim loại. Người ta cho rằng chúng có thể bao gồm băng II hoặc dạng đa hình khác của nước đá.[1] Ví dụ điển hình là Europa, vệ tinh của Sao Mộc.

Vệ tinh băng được sưởi ấm bởi thủy triều có thể là loại thiên thể có nước lỏng phổ biến nhất,[cần dẫn nguồn] và do đó là thiên thể có thể có sự sống dựa vào nước.

Một số vệ tinh băng có cấu trúc núi lửa băng, cũng như các mạch nước phun. Ví dụ được nghiên cứu kỹ nhất là Enceladus, vệ tinh của Sao Thổ.

Quỹ đạoSửa đổi

Phần lớn các vệ tinh băng lớn nhất đã biết đến thuộc về các hành tinh khổng lồ, có quỹ đạo nằm ngoài đường băng giá của Hệ Mặt Trời; phần còn lại (như CharonDysnomia) hình thành xung quanh các hành tinh lùn như Sao Diêm VươngEris, điển hình trong các va chạm lớn không giống như va chạm được cho là đã hình thành ra Mặt Trăng. Trong trường hợp chúng là các vệ tinh khí băng khổng lồ, yêu cầu bổ sung là chúng không hình thành trong vùng bên trong của đĩa tiền vệ tinh, là nơi quá ấm để băng ngưng tụ.

Europa được cho là chứa 8% khối lượng là nước và băng, phần còn lại là đá.[2] Hai vệ tinh Galileo vòng ngoài của Sao Mộc là GanymedeCallisto chứa nhiều băng hơn vì chúng hình thành xa hơn từ tiền-Sao Mộc nóng bỏng.

Vệ tinh Titan của Sao Thổ trông giống và vận hành tương tự như Trái Đất hơn bất kỳ thiên thể nào khác trong hệ Mặt Trời.[3] Titan được biết là có các vũng chứa khí metan lỏng ổn định trên bề mặt.[3]

Hình ảnhSửa đổi

Xem thêmSửa đổi

Tham khảoSửa đổi

  1. ^ Chaplin Martin (26 tháng 10 năm 2007). “Ice-two structure”. Water Structure and Science. Truy cập ngày 2 tháng 1 năm 2008. 
  2. ^ Canup Robin M.; Ward William R. (2008). “Origin of Europa and the Galilean Satellites”. Bibcode:2009euro.book...59C. arXiv:0812.4995. 
  3. ^ a ă Rosaly Lopes; Robert M. Nelson (6 tháng 8 năm 2009). “Surface features on Titan form like Earth’s, but with a frigid twist”. IAU. Truy cập ngày 21 tháng 12 năm 2009.